Новая звезда в созвездии Северной Короны: самое ожидаемое астрономическое событие 2024 года

Вот уже несколько месяцев астрономы по всему миру регулярно нацеливают свои телескопы на, казалось бы, ничем не примечательную звезду, которую даже нельзя увидеть на небе невооруженным глазом. Речь о T Северной Короны. Если прогнозы ученых верны, совсем скоро она подарит нам весьма редкое зрелище, которое можно увидеть фактически раз в жизни. T Северной Короны вспыхнет, и ее светимость увеличится во много раз. На некоторое время она может даже сравниться с Полярной звездой по яркости.

Но каков механизм подобных вспышек? И почему астрономы считают, что она произойдет совсем скоро? Обо всем этом в нашем материале.

Как возникают новые звезды

Событие, которого так ждут астрономы, называют новой звездой. Его не следует путать со вспышкой сверхновой. Хотя, для находящихся на Земле наблюдателей, визуально они похожи (на ночном небе на некоторое время появляется новая яркая звезда, которая затем исчезает), это совсем разные явления.

Сверхновая в представлении художника. Источник: Melissa Weiss/CfA

Вспышка сверхновой происходит в результате звездной смерти — например взрыва белого карлика или коллапса сверхмассивного светила. Это разовое событие, сопровождающееся выделением огромного количества энергии.

Вспышка новой звезды имеет совсем другой механизм. Она возникает в тесных двойных системах, один из компонентов которой уже превратился в белого карлика, а другой находится на стадии красного гиганта и значительно увеличился в размерах. В этом случае белый карлик может начать «воровать» вещество своего компаньона. В какой-то момент он накапливает такое большое количество водорода на поверхности, что в нем происходит взрывоподобное ускорение реакций термоядерного синтеза. Этот процесс сопровождается резким увеличением светимости системы, из-за чего она временно становится видимой на земном небе.

Поглощение белым карликом вещества красного гиганта

Ключевое отличие новой от сверхновой заключается в том, что вспышка новой сопровождается выделением значительно меньшего количества энергии и не уничтожает участвующие в нем звезды. Так что после нее белый карлик начинает следующий цикл аккреции вещества, а затем весь процесс повторяется.

Прошлые вспышки Т Северной Короны

Уникальная особенность T Северной Короны, благодаря которой она и привлекла внимание астрономов, заключается в том, что интервал между ее вспышками составляет всего 80 лет, в то время как для классических новых он измеряется тысячелетиями. Это дает астрономам возможность заранее к ней подготовиться и наблюдать весь процесс в режиме реального времени.

Иллюстрация созвездия Северная Корона в атласе 17 века

Вполне возможно, что впервые вспышка  Т Северной Короны была замечена в 1217 году настоятелем Урсбергского аббатства на юге Германии. Он описал появление новой звезды, которая сияла в течение многих дней, а затем погасла. Вспышка произошла именно в той части неба, где находится созвездие Северной Короны.

Первая, документально подтвержденная астрономами вспышка Т Северной Короны, произошла в мае 1866 года. Яркость звезды увеличилась с +10-й до +2-й звездной величины, что сопоставимо с блеском Полярной звезды. В следующий раз Т Северной Короны вспыхнула в феврале 1946 года. Тогда ее блеск достиг +3 звездной величины.

Когда T Северной Короны вспыхнет в следующий раз

У многих, наверное, возник следующий вопрос. Если T Северной Короны вспыхивает раз в 80 лет, и в последний раз это произошло в 1946 году, почему ее ждут в 2024, а не 2026 году?

Созвездие Северная Корона

Надо понимать, что вспышки новых не происходят по строго определенному расписанию и интервалы между ними могут меняться. У астрономов есть ряд косвенных признаков, указывающих на то, что вспышка Т Северной Короны уже очень близка. Колебания ее яркости в последнее десятилетие поразительно напоминают поведение в аналогичный период времени, предшествовавший вспышке 1946 года. Если тенденция сохранится, то новая должна засиять на земном небе к сентябрю 2024 года.

Конечно, это не абсолютно точный прогноз. Все зависит от интенсивности поглощения материи белым карликом, которая в зависимости от различных факторов может меняться. Возможно Т Северной Короны все же вспыхнет в 2025 или даже в 2026 году. Но в любом случае, это не делает предстоящий звездный фейерверк менее интересным, а его ожидание — менее волнительным.

Как найти T Северной Короны на небе

Созвездие Северной Короны видно на всей территории Украины. Наилучший период для его наблюдений — июнь.

Положение T Северной Короны (красный кружок) относительно звезд «подковы»

Чтобы найти Северную Корону на небе, необходимо провести мысленную прямую линию между звездами Арктур и Вега. Следуя по ней взглядом, можно увидеть астеризм в виде подковообразной группы звезд. Это и есть созвездие Северной Короны. T Северной Короны находится у левого края «подковы».

Положение созвездия Северная Корона относительно звезд Арктур и Вега  

Тем, кто не слишком хорошо знаком с ночным небом, будет проще всего скачать на смартфон какое-либо мобильное приложение, показывающее рисунки созвездий. Это могут быть Stellarium, Sky Map, SkySafari или любая другая из программ-планетариев. С их помощью даже новичку будет довольно легко сориентироваться в том, где находится созвездие.

Если вспышка T Северной Короны будет такой же яркой, как в прошлые разы, новую можно будет увидеть на небе даже в условиях городской засветки. Остается надеяться, что нам не придется долго ждать и она вспыхнет совсем скоро.