Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела

Марсоход Perseverance, исследующий остатки древней реки Неретвы, наконец добрался до новой локации под названием «Светлый ангел». Здесь он должен исследовать необычные выходы горных пород, обнаженные потоками воды.

Местность Светлый ангел
Местность Светлый ангел. Источник: www.space.com

Изнурительное путешествие Perseverance

С января марсоход NASA Perseverance отслеживает южную сторону Холмов Неретвы, которые, возможно, являются остатками дельты реки, некогда питавшей озеро в месте посадки марсохода в кратере Езеро.

Вдали операторы Perseverance увидели отблеск следующего пункта назначения: Светлый ангел, названный так из-за светлых выходов пород на поверхность, которые могут быть древними скалами, обнажившими водные потоки, некогда протекающие здесь.

Но то, что было относительно гладким путешествием, превратилось в изнурительное испытание, когда Perseverance выехал на поле с непредсказуемыми валунами. После нескольких дней тяжелой дороги было принято решение перенаправить марсоход через дюнное поле и через русло реки. Это оказалось правильным шагом: он наконец-то добрался до местоположения Светлого ангела.

Неожиданные препятствия на пути Perseverance

«Мы присматривались к руслу реки к северу, надеясь найти участок, где дюны были бы небольшими и достаточно удаленными друг от друга, чтобы между ними мог проехать марсоход, — сказал Эван Грейзер, инженер, который помогает планировать маршрут Perseverance. — Ему также был нужен входной пандус, по которому мы могли бы безопасно спуститься».

Perseverance полагается на AutoNav — систему, которая позволяет марсоходу самостоятельно осуществлять навигацию. Если предыдущие марсоходы нуждались в тотальном контроле с Земли, то теперь путеводители Perseverance могут дать ему общий маршрут, а AutoNav будет управлять им ежеминутно. Сначала эта система могла объезжать валуны на пути Perseverance. Но вскоре они стали слишком большими, чтобы с ними справиться.

«Там, где раньше проезжали в среднем более сотни метров за марсианский день, стали проезжать лишь десятки метров. Это разочаровывало», — сказал Грейзер в своем заявлении.

Новый путь марсохода

Прямо к северу от курса Perseverance поле марсианских дюн отделяло его от дна русла реки. Если бы марсоход смог пересечь дюны, он мог бы оставить валуны позади. Однако передвигаться через такие дюны рискованно, поскольку марсианские пески имеют свойство задерживать марсоходы — спросите хотя бы Spirit, который застрял в 2009 году. К счастью, эти дюны были небольшими и достаточно разбросанными, чтобы ровер смог проложить курс сквозь них.

Теперь в русле реки Perseverance может преодолевать около 200 м (650 футов) за марсианский день. Новый курс был удачным и из научных соображений. Посреди русла ровер наткнулся на так называемую гору Уошберн — скалистый холм, который подарил ученым захватывающие геологические возможности. Одной из них была интересная скала, которая может быть продуктом подземного магматического бассейна.

Затем, достигнув скалы у северного края канала, Perseverance повернул на запад. Через четыре марсианских дня марсоход достиг Светлого ангела и начал анализировать его породы.

По материалам www.space.com

Juno сделал удивительное фото Юпитера
Новый квантовый компьютер установил рекорд скорости действия
Blue Origin демонстрирует технологию вертикальной посадки ракеты New Glenn: видео
Космическое кольцо: астрономы сфотографировали гиперсветящуюся галактику
Похищение «Луны-2»: как ЦРУ разузнали секреты советской космической программы под носом у КГБ
Ученые обнаружили недалеко от Солнца невероятно быстрый объект
Галактика-конструктор: телескоп Hubble сфотографировал необычного соседа Млечного Пути
Астронавты будут оставаться на борту МКС во время падения в атмосферу Земли
Не замечали 55 лет: пенсионер обнаружил ошибку в старой видеоигре Lunar Lander
Новый солнечный цикл уже мог начаться