LRO сфотографировал оползень Южного массива

В декабре 1972 года к Луне отправилась последняя на сегодняшний день пилотируемая экспедиция Apollo 17. Она совершила посадку в долине Таурус-Литтров. Так называется образование, по форме напоминающее залив, в восточной части Моря Ясности. Ширина долины составляет около 7 км. С трех сторон она окружена горами, высота которых достигает 2 км.

Лунный модуль Apollo 17 во время посадки в долину Таурус-Литтров. Источник: NASA

Долина Таурус-Литтров была выбрана для посадки Apollo 17 исходя из предположений, что здесь будут обнаружены одновременно более древние и более молодые геологические образцы различного происхождения. Некоторые кратеры долины имели темное обрамление, свидетельствующее о прошлой вулканической активности. Кроме того дно долины покрыто веществом, доставленным туда оползнем. Он сошел с расположенного неподалеку горного Южного массива.

Долина Таурус-Литтров. Стрелочка указывает на место посадки Apollo 17. Источник: NASA/GSFC/Arizona State University

По лунным меркам Южный массив невелик. Диаметр его основания составляет 7 км, высота — 2,3 км. Тем не менее он имеет весьма богатую геологическую историю. На представленном фото, сделанном станцией LRO, можно увидеть северный склон массива. На заднем плане расположен 3,6-километровый кратер Чин-Те.

Северный склон Южного массива. Источник: NASA/GSFC/Arizona State University

Во время экспедиций Apollo в научной среде доминировала версия, что оползень Южного массива был вызван обломками, выброшенными из находящегося на расстоянии примерно 2000 км, кратера Тихо. Они ударили по склону Южного массива, что привело к скатыванию реголита. Если изучить снимок LRO, то на вершине массива можно увидеть характерные темные следы. Сторонники ударной версии считают, что это место попадания обломков из кратера Тихо.

Долина Таурус-Литтров. На заднем плане — Южный массив (фото экспедиции Apollo 17). Источник: NASA

Астронавты экспедиции Apollo 17 взяли пробы вещества с подножия долины Таурус-Литтров. Анализ показал, что оползень сошел примерно 109 млн лет назад. Долго время эта цифра считалась временем образования кратера Тихо. В свою очередь, кратер Тихо использовался в качестве эталона для определения возраста иных лунных кратеров.

Экспедиция Apoillo 17. Источник: NASA

Но на состоявшейся весной этого года 49-й Лунной и планетарной научной конференции, была предложена альтернативная гипотеза появления оползня, основанная на новом анализе имеющихся данных. Согласно ей, он произошел из-за внутренних тектонических процессов, вызвавших лунотрясение в этом регионе. При этом не исключено, что оползней  на самом деле было два.

Созданная LRO карта оползня, сошедшего с Южного массива. Источник: NASA/GSFC/Arizona State University

На созданной LRO карте Южного массива, можно увидеть, что оползень состоит из двух выбросов. Та, что находится в правой части меньше, и имеет более низкое альбедо. Предполагается, что это след от более старого оползня. Левый выброс больше и заметно ярче. Это говорит о том, что он оставлен более свежим оползнем.

Если гипотеза тектонического происхождения оползней Южного массива подтвердится, это будет означать, что мы не знаем точного возраста кратера Тихо. В свою очередь это неизбежно приведет к существенному пересмотру используемых методик датировки лунных кратеров.

По материалам http://lroc.sese.asu.edu

Начало конца: Hubble сфотографировал молекулярное облако
Астронавты увидели полет Starliner на фоне полярного сияния
Случайная находка подтвердила одну из древних теорий ранней Вселенной
Ученые открыли землеподобную планету на расстоянии 55 световых лет от нас
Телескоп Chandra будет искать жизнь возле ближайших к нам звезд
Возвращение Starliner на Землю задерживается еще на четыре дня
Новый трюк для старого телескопа: Hubble возобновил научные наблюдения
В обломке скалы найден материал из протопланетного диска времен формирования Солнечной системы
Каждый из нас — центр Вселенной: парадокс расширения космоса
Молодые звезды кружатся вокруг черной дыры, как рой пчел