Крупнейший прорыв ученых: мини-звезду поймали в магнитную ловушку

Ученые из британской лаборатории Joint European Torus (JET) впервые за 25 лет побили рекорд по количеству произведенной энергии термоядерного синтеза. За 5 секунд энергетическая установка произвела 59 мегаджоулей устойчивой энергии синтеза — аналогичного процесса, который питает звезды, включая наше Солнце. Это количество энергии сравнимо с 11 мегаваттами, которых достаточно, чтобы вскипятить около 60 чайников воды или эквивалент 13,6 кг тротила.

Испытание более чем вдвое превышает предыдущий рекорд в 21,7 мегаджоулей. Его установили в 1997 году на том же объекте. Команда ученых уверяет, что это крупный научный прорыв, еще немного приблизивший человечество к зеленой форме энергии, которая не рискует закончиться ядерным взрывом.

Joint European Torus
Установка ядерного синтеза Joint European Torus (JET). Источник: UKAEA

«Мы продемонстрировали, что можем создать мини-звезду внутри нашей установки и удерживать ее там в течение 5 секунд. При этом она способна выдавать высокую производительность, что действительно открывает перед нами новые горизонты», — прокомментировал руководитель операций JET Джо Милнс.

Обуздание ядерного синтеза

Ученые очень долго пытались искусственно воссоздать процесс ядерного синтеза. Этот природный процесс выделяет огромное количество энергии. Каждая звезда во Вселенной является, по сути, огромным термоядерным реактором, который миллиардами лет поддерживает их светимость. Однако создание подобной установки на Земле всегда потребляло больше энергии, чем производило. Пока это делает термоядерные установки бесполезными.

Испытание включало нагрев ионизированных газов примерно в 10 раз выше температуры ядра внутри Солнца (15 000 000 000°C). При таких условиях атомные ядра сливаются и выделяют огромное количество энергии. Самая сложная часть заключается в том, чтобы производить больше энергии, чем нужно для запуска реакции — этот процесс остается «святым Граалем термоядерной энергии».

JET
Нагрев плазмы Joint European Torus (JET) во время работы. Иллюстрация: EFDA-JET

Пока что установка JET достигла значения Q 0,33 — выходной мощности синтеза по отношению к мощности установки. Если когда-нибудь значение Q станет равным единице, это будет означать, что установка произвела столько энергии, сколько использовала. Задача ученых построить термоядерную установку со значением Q больше единицы.

Всего пять секунд и огромный скачок для термоядерной энергетики

Само по себе время работы установки на протяжении пяти секунд может показаться не очень впечатляющим. Но тот факт, что установка за эти пять секунд сохраняла стабильность, представляет собой огромный скачок в области термоядерной энергетики.

«Пять секунд — это не так уж много. Но это доказательство рабочей концепции», — объясняет научный сотрудник JET Марк Венман изданию The Guardian.

Рекорд 1997 года достигал значения Q 0,7. Но, как указывает Nature, это произошло менее чем за 4 миллиардных доли секунды.

Ученым еще предстоит пройти долгий путь, прежде чем мы сможем использовать термоядерные реакторы в качестве устойчивой формы энергии. Если человечество сможет успешно воссоздать мощную термоядерную реакцию, питающую Солнце, это позволит нам генерировать самую чистую энергию. Сейчас уже важно отметить шаг ученых в правильном направлении.

Напомним, что ранее мы рассказывали, когда Cолнце взорвется.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Телескоп в Южной Америке сфотографировал космического карпа кои
Астрономы открыли четыре мининептуна
Гигантский Магелланов телескоп стал на шаг ближе к строительству
Ракетная ступень крупным планом: японский спутник совершил историческое сближение с космическим мусором
Межзвездный ремонт завершен: Voyager 1 возобновил передачу всех научных данных
Важный эксперимент: NASA отправила в космос видео и фото с домашними любимцами
Астрономы открыли у пары звезд удивительные параллельные диски
James Webb обнаружил самый далекий взрыв сверхновой в ранней Вселенной
Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире