Фундамент наземной астрономии будущего

Европейская южная обсерватория сообщила о завершении закладки фундамента гигантской конструкции, которая поможет человечеству сделать следующий шаг к постижению самых волнующих тайн Вселенной. Речь о Чрезвычайно большом телескопе ESO (ELT).

Крупнейшая обсерватория на Земле

ELT станет самым большим наземным астрономическим инструментом на Земле, ведущим исследования в оптическом диапазоне. Его центральным компонентом является гигантский вращающийся купол высотой 80 м и массой 6100 тонн. Диаметр подкупольного помещения составит 88 м, что сопоставимо с площадью футбольного поля.

Сравнение размеров ELT и собора Саграда Фамилия. Источник: ESO

Внутри купола будет размещено 39-метровое главное зеркало, состоящее из 798 индивидуальных шестиугольных сегментов общей площадью 978 м² и массой 132 тонны. Благодаря ему обсерватория сможет собирать в 15 раз больше света, чем крупнейшие действующие оптические телескопы.

Конструкция ELT предусматривает использование принципиально новой адаптивно-оптической техники, которая способна максимально качественно корректировать искажения изображений небесных тел, вносимые земной атмосферой. Ожидается, что новая обсерватория сможет напрямую фотографировать экзопланеты, изучать их атмосферы, наблюдать за рождением новых планетных систем, а также поможет измерить величину ускорения расширения Вселенной.

Первые очертания ELT

Закладка фундамента ELT началась в 2018 году. К сожалению, пандемия COVID-19 почти на год остановила возведение телескопа. Но в прошлом году строительство ELT было, наконец, возобновлено.

Фундамент обсерватории ELT. Источник: G. Hüdepohl (atacamaphoto.com)/ESO

Недавно сделанный на вершине Серро Армазонес снимок демонстрирует  первые очертания грандиозной обсерватории. Слева можно увидеть строительные леса и опалубку опорной конструкции купола. Ее несущая опора будет окружена кольцевым вспомогательным зданием, бетонное основание которого уже почти полностью заложено. В здании будет размещаться электрическое, тепловое и гидравлическое оборудование, необходимое для работы ELT. Вся конструкция башни будет покоиться на амортизирующем основании, которое защитит ее от подземных толчков, землетрясения и других колебаний. Амортизирующие конструкции уже установлены и отрегулированы.  

На переднем плане перед будущим главным входом в башню можно увидеть глубокий колодец. В нем будет заложено основание специальной мачты для тестирования и калибровки 2,4-метрового адаптивного зеркала ELT. Оно станет одним из основных компонентов оптической системы обсерватории. Зеркало можно быстро деформировать с целью коррекции атмосферной турбулентности. Благодаря ему получаемые ELT изображения будут даже более четкими, чем снимки космических обсерваторий.

Обсерватория ELT после завершения строительства (концепт). Источник: ESO/L. Calçada

Общая смета проекта ELT оценивается в 1,2 млрд евро. Согласно текущим планам, телескоп увидит свой «первый свет» в 2027 году.

Вы также можете прочитать нашу статью о перспективных космических телескопах следующего поколения, которые  придут на смену обсерватории James Webb.

По материалам https://www.eso.org

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!
Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Как в ранней Солнечной системе были распределены металлы
Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд