Европа готовится к полету на Марс: специалисты одобрили дизайн аппарата ERO

Представители европейской промышленности и NASA завершили критический анализ конструкции космического аппарата ERO (Earth Return Orbiter). Благодаря этому, миссия по доставке на Землю образцов марсианского грунта стала еще на шаг ближе к реализации.

Аппарат ERO в представлении художника. Источник: Airbus

В конце этого — начале следующего десятилетия NASA и ESA планируют реализовать одну из наиболее масштабных космических миссий в истории. Ее целью является доставка на Землю образцов марсианского грунта, собранных ровером Perseverance. Для этого планируется задействовать два космических аппарата. Американский МAV (Mars Ascent Vehicle) сядет на Марс, заберет пробы, после чего доставит капсулу с ними на ареоцентрическую орбиту. Там они будут подобраны ERO, который и доставит их на Землю.

В последнее время MAV переживает непростые времена. Из-за существенного удорожания проекта NASA решила обратиться к частным компаниям за помощью. В рамках организованного аэрокосмической администрацией конкурса, они должны разработать новую, более дешевую концепцию, которая поможет решить задачу доставки образцов в адекватные сроки. Если какой-то из проектов покажется перспективным, представившая его компания, может получить контракт NASA на реализацию миссии.

Несмотря на эти сложности в ESA сохраняют оптимизм по поводу будущего миссии и активно работают над ERO. Недавно проект прошел очень важный этап в виде утверждения дизайна. Технический анализ подтвердил, что ERO сможет безопасно захватить, заполненную образцами капсулу, размером как баскетбольный мяч, после чего доставить ее на Землю. Но это не единственная задача аппарата. Он также будет использоваться в качестве ретранслятора, обеспечивая связью работающие на поверхности Марса роверы. Сообщается, что ERO станет крупнейшим аппаратом, когда-либо выходившим на ареоцентрическую орбиту.

Утверждение дизайна ERO позволяет инженерам перейти к следующему этапу миссии. В его ходе предприятия из 11 европейских стран начнут изготовление компонентов аппарата, за которыми последует их тестирование и сборка.  При этом в ESA подчеркивают, что конфигурация ERO остается достаточно гибкой, чтобы адаптироваться к любым возможным изменениям в дизайне MAV.

Сравнение ERO с другими, исследующими Марс, европейскими аппаратами. Источник: ESA – K. Lochtenberg

Что касается MAV, то в настоящее время в исследованиях на тему удешевления миссии участвует семь компаний, включая SpaceX и Blue Origin. Они должны предоставить результаты к осени, после чего их оценят специалисты NASA и выберут концепцию-победителя, которая и будет воплощена в жизнь.

По материалам ESA