Доставка за 53 дня: капсула с образцами грунта с обратной стороны Луны вернулась на Землю

Капсула миссии «Чанъэ-6» совершила успешную посадку на территории автономного района Внутренняя Монголия на севере Китая. Она доставила на Землю уникальные образцы, собранные на обратной стороне Луны.

300-килограммовая капсула отделилась от служебного модуля «Чанъэ-6» когда он находился на расстоянии 5 тысяч км от Земли. Утром 25 июня она вошла в земную атмосферу над Атлантическим океаном, чтобы затормозить, а затем совершить окончательный спуск.

Это событие стало кульминацией миссии, длившейся 53 дня. В ее ходе «Чанъэ-6» сел на южной окраине 500-километрового кратера Аполлон и взял первые в истории пробы грунты с обратной стороны Луны. Также он выпустил на поверхность микроровер и провел ряд измерений, которые уже привели к первым открытиям.

По оценкам специалистов, внутри вернувшейся на Землю капсулы, должно находиться порядка 2 кг материала. Ученые с нетерпением ждут возможности изучить этот грунт. Его анализ может пролить свет на то, почему видимая и обратная сторона Луны так сильно отличаются друг от друга. Также он может дать подсказки по поводу внутреннего строения Луны и истории ранней Солнечной системы.

Что касается служебного модуля «Чанъэ-6», то он продолжит свое путешествие по Солнечной системе. Не исключено, что в будущем, Национальное космическое управление Китая найдет ему какую-то новую задачу — например, отправит к какому-то астероиду или комете, или использует для отработки маневров и дистанционных наблюдений.

Китай уже ведет работу по подготовке следующей лунной миссии  «Чанъэ-7». Ее запуск запланирован на 2026 год. Она должна будет совершить посадку на южном полюсе Луны и доставить спускаемую платформу, ровер и экспериментальный аппарат, который будет перемещаться по поверхности посредством прыжков.

По материалам https://spacenews.com