Без ремонта: Starliner запустят в космос с утечкой гелия

Специалисты NASA и Boeing решили не ликвидировать утечку гелия на корабле CST-100 Starliner. Это позволило назначить новую дату пуска многострадального аппарата.

Boeing Starliner
Космический корабль Starliner (концепт). Источник: Boeing

Starliner был создан компанией Boeing по заказу NASA и предназначен для доставки людей и грузов на МКС. Он оказался весьма проблемным кораблем. Процесс строительства и испытаний Starliner сопровождался рядом проблем, из-за чего начало его пилотируемых рейсов затянулось на годы.

Наконец NASA и Boeing определились с датой первого пилотируемого полета. Его назначили на 6 мая. Однако всего за два часа до того, как Starliner должен был оторваться от стартовой площадки, предстартовый отсчет был прерван. Причиной стали проблемы с одним из клапанов ракеты Atlas V. Из-за этого инженерам пришлось перенести полет Starliner на 17 мая. Это время требовалось на замену клапана.

Затем на корабле обнаружили утечку гелия из служебного модуля. Этот газ используется для нагнетания давления в двигательной установке Starliner. В результате полет Starliner был снова отложен.

И вот, изучив ситуацию, специалисты NASA и Boeing пришли к выводу, что утечка не создает угрозы для миссии. Она возникла лишь в одном из 28 маневровых двигателей корабля и ее объем невелик. Поэтому инженеры не будут ремонтировать корабль. Это позволило назвать новую дату пуска Starliner. Он назначен на 1 июня. Если обойдется без переносов, ракета с кораблем должна будет оторваться от стартовой площадки в 19:25 по Киевскому времени.

В рамках своей дебютной миссии Starliner доставит на борт МКС астронавтов Бутча Уилмора и Суни Уильямс. Они проведут на борту станции восемь дней, после чего вернутся на Землю.

По материалам NASA

Астрономы открыли четыре мининептуна
Гигантский Магелланов телескоп стал на шаг ближе к строительству
Ракетная ступень крупным планом: японский спутник совершил историческое сближение с космическим мусором
Межзвездный ремонт завершен: Voyager 1 возобновил передачу всех научных данных
Важный эксперимент: NASA отправила в космос видео и фото с домашними любимцами
Астрономы открыли у пары звезд удивительные параллельные диски
James Webb обнаружил самый далекий взрыв сверхновой в ранней Вселенной
Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире
Беспрецедентное разрешение: cпутник компании Maxar сфотографировал МКС и Starliner