Бактерии могут производить ракетное топливо

Бактерия Streptomyces производит вещество, которое может использоваться как ракетное топливо. Ученые убеждают, что оно является не только экологически чистым, но и достаточно мощным.

Бактерии производят ракетное топливо
Топливо, производимое бактериями. Источник: www.space.com

Бактерии, производящие ракетное топливо

Ученые из Объединенного института биотоплива США заявляют, что смогли получить от бактерий рода Streptomyces вещество, которое может использоваться в качестве топлива для космических ракет. Оно называется метиловым эфиром полициклопропановых жирных кислот, или сокращенно POP-FAME.

Исследования, способствующие открытию бактерий, которые производят ракетное топливо, началось с изучения веществ, имеющих кольца из трех атомов углерода. В 1980-х эти вещества были известны как результат жизнедеятельности некоторых бактерий. Ученые проанализировали геном S. roseoverticillatus и смогли открыть вещество под названием джавсамицин.

Это вещество оказалось эффективным противогрибковым препаратом, и исследователи начали изучать другие бактерии рода Streptomyces. В результате были найдены бактерии S. albireticuli, производившие небольшое количество POP-FAME. Благодаря генетическим манипуляциям ученым удалось научить их производить его в достаточном количестве.

Бактерии Streptomyces
Культура бактерий рода Streptomyces. Источник: Pablo Morales-Cruz

Станет ли революционным новое ракетное топливо

Будет ли новое топливо действительно достойным своего производства — вопрос дискуссионный. Его главным преимуществом называют экологическую чистоту. Но по этому параметру оно, как и все углеводороды, проигрывает жидкому водороду, который при реакции с кислородом образует обычную воду.

Однако авторы исследования резонно отмечают, что для того, чтобы получить экологически чистый водород, нужно на Земле использовать кучу очень неприятных веществ, которые его преимущества сводят на ноль. А для того, чтобы получить POP-FAME, достаточно «скормить» бактериям органические отходы типа древесины или бытового мусора. И экологические экспертизы будут уже не такими страшными.

К тому же жидкий водород нуждается в установке на ракете криогенного оборудования, а POP-FAME — нет. Поэтому ракета на нем будет иметь больший относительный запас топлива. Также ученые надеются, что новое вещество будет давать при сгорании большее количество энергии.

Это связано с молекулярной структурой POP-FAME. Она содержит до семи трехатомных колец. По мнению ученых, они создают огромное внутреннее напряжение, которое при реакции с кислородом перейдет в тепловую энергию, ускоряющую молекулы.

Кроме того, структура молекул позволяет веществу достаточно легко сжиматься. Поэтому в том же объеме можно получить большую массу топлива, а значит, больший запас энергии. Если ракету на этом топливе удастся реализовать, она действительно может стать небольшим, но прорывом в космической отрасли.

По материалам www.space.com

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t. me/ustmagazine

Как в ранней Солнечной системе были распределены металлы
Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд