«Ультима Туле» оказался похож на снеговика

Поделиться

Вечером 2 января группа сопровождения миссии New Horizons провела брифинг, посвященный итогам пролета объекта пояса Койпера 2014 MU69, также известного как «Ультима Туле». На нем были представлены новые, намного более детальные изображения койпероида.

Изображение Ультима Туле, сделанное 1 января 2019 г. с дистанции 28 тыс. км (за 30 минут до минимального сближения). Разрешение снимка составляет 140 м/пиксель. Источник: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Снимки New Horizons показали, что «Ультима Туле» является контактным двойным объектом, состоящим из двух соприкасающихся почти сферических компонентов. Внешне он чем-то напоминает снеговика. Схожую структуру имеет, например, комета Чурюмова-Герасименко (67P/Churyumov-Gerasimenko). Считается, что подобные объекты формируются в результате столкновений двух тел, происходящих на небольших скоростях, в результате чего они «слипаются».

Длина «Ультима Туле» составляет 31 км. Диаметр его большей сферы («Ультима») равен 19 км, меньшей («Туле») — 14 км. Период вращения койпероида составляет примерно 15 часов. Объект имеет относительно небольшое альбедо. Его среднее значение составляет около 10%. Изображения, полученные при помощи инструмента MVIC, демонстрируют, что поверхность небесного тела имеет красноватый оттенок.

Изображения Ультима Туле, сделанные с дистанции 137 тыс. км. Слева направо: снимок инструмента MVIC, снимок камеры LORRI, и комбинированное изображение, объединяющее их данных. Источник: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Предварительный анализ снимков не выявил на поверхности «Ультима Туле» очевидных ударных кратеров, что стало в определенном смысле неожиданностью для ученых. Его доминирующими формами рельефа являются холмы и гребни. На снимках New Horizons также отчетливо выделяется граница между двумя частями койпероида: вещество на ней значительно светлее, чем на остальных частях объекта.

По словам специалистов, «Ультима Туле» может быть одним из строительных «кирпичиков», оставшихся со времен формирования Солнечной системы. Согласно текущим оценкам, койпероид образовался, когда возраст Солнца не превышал 50 млн лет. С тех пор он почти не подвергался внешнему воздействию, благодаря чему его вещество сохранилось в практически первозданном состоянии. Поэтому с эволюционной точки зрения этот объект является настоящей машиной времени. Ученые надеются, что собранные во время его пролета данные помогут лучше понять, как образовалась наша Земля и остальные планеты Солнечной системы.

По материалам: http://pluto.jhuapl.edu


Поделиться