Звездное суперскопление засияло на новом снимке телескопа Chandra

NASA опубликовала снимок звездного суперскопления Westerlund 1. Он был сделан при помощи рентгеновского телескопа Chandra.

Звездное скопление Westerlund 1 в оптическом и рентгеновском диапазоне. Рентгеновские данные: NASA/CXC/INAF/M. Guarcello et al.; Оптические данные: NASA/ESA/STScI; Обработка: NASA/CXC/SAO/L. Frattare

Сейчас в нашей галактике ежегодно образуется лишь несколько звезд. В далеком прошлом, ситуация была совсем иной. По оценкам астрономов, примерно 10 млрд лет назад Млечный Путь находился на пике звездообразования рождая десятки, а скорее даже сотни звезд в год. С тех пор темпы формирования новых светил постепенно снижались, пока не достигли нынешних.

Астрономы полагают, что большая часть древнего звездообразования происходила в массивных скоплениях (их иногда называют сверхзвездные скопления), чья масса превышала солнечную по меньшей мере в 10 тысяч раз. Сейчас в нашей галактике осталось лишь несколько таких суперскоплений.

Крупнейшим и одновременно ближайшим к Земле из оставшихся суперскоплений является Westerlund 1. Оно расположено на расстоянии 13 тысяч световых лет. Его масса составляет от 50 до 100 тысяч солнечных, возраст — от 3 млн до 5 млн лет.

Все эти качества делают Westerlund 1 идеальной природной лабораторией для исследования звездной эволюции и того, как она влияет на галактическое окружение. В рамках проекта EWOCS, NASA задействовала обсерваторию Chandra для изучения Westerlund 1. В общей сложности она наблюдала его в течение 12 дней.

Chandra удалось обнаружить свыше 6 тысяч новых рентгеновских источников в скоплении. Для сравнения, до проекта EWOCS их было известно всего 1721. Многие из этих источников представляют собой звезды, чья масса меньше массы нашего Солнца.

Одним из наиболее важных открытий стало то, что 1075 найденных Chandra звезда, «втиснуты» в область всего четырех световых лет от центра скопления. Это сопоставимо с расстоянием между Солнцем и ближайшей к нему звездой Проксима Центавра.

Ранее мы рассказывали о том, как Chandra будет искать жизнь возле ближайших к нам звезд.

По материалам NASA

Геомагнитная тревога: ученые предупредили о полярных сияниях 24 июля
Тариф Starlink за 1,25 млн долларов предлагает доступ к интернету на скорости 8 Гбит/с
Классическая спираль: Hubble сфотографировал галактику без перемычки
Темная энергия ослабевает: ученые получили противоречивые данные о самой загадочной силе Вселенной
Пожар на стартовой площадке уничтожил ракету компании ABL Space
Таинственные темные кометы могут быть источником происхождения воды на Земле
Луна медленно удаляется от Земли и начинает влиять на нас
Juno сделал удивительное фото Юпитера
Новый квантовый компьютер установил рекорд скорости действия
Blue Origin демонстрирует технологию вертикальной посадки ракеты New Glenn: видео