Уже на этой неделе SpaceX может вновь порадовать всех любителей космонавтики весьма эффектным зрелищем в виде нового полета сверхтяжелой ракеты Starship. Если у компании не возникнет проблем с разрешением на запуск, он состоится 6 июня. Рассказываем о том, что стоит ждать от нового испытания Starship и какие задачи SpaceX пытается решить в этот раз.

Гигантский прототип

По понятным причинам ни один материал про Starship не обходится без упоминаний его характеристик. Ведь это крупнейшая в истории ракета-носитель. Масса связки из космического корабля и ускорителя Super Heavy в заправленном состоянии составляет около 5000 тонн, высота — 121 метр.

Космический корабль Starship на ускорителе Super Heavy
Космический корабль Starship на ускорителе Super Heavy. Фото: SpaceX

Длина Super Heavy составляет 71 метр. Ускоритель оснащен 33 двигателями Raptor, использующими метан в качестве горючего и жидкий кислород в качестве окислителя. Корабль Starship (его длина составляет 50 метр) оснащен шестью двигателями Raptor. В многоразовой версии он может доставить 100–150 тонн груза на низкую околоземную орбиту.

Но самое впечатляющее заключается в том, что все эти цифры относятся лишь к прототипу, предназначенному для орбитальных испытаний и отработки технологий. Будущие модификации корабля, которые, собственно говоря, и будут выводить грузы в космос и отправлять людей к Луне будут еще больше и мощнее. Не далее как в мае Илон Маск сообщил, что т. н. третья версия Starship будет примерно на 15 метров выше нынешнего прототипа и сможет вывести порядка 200 тонн полезной нагрузки на орбиту в полностью многоразовой конфигурации.

Чаще и надежнее

Есть еще одна важная деталь на которую стоит обратить внимание. Для того чтобы Starship был успешен, недостаточно лишь того, чтобы корабль летал. Необходимо, чтобы  он делал это регулярно — желательно с такой же периодичностью, как сейчас, Falcon 9. Ведь та же миссия Artemis III потребует двухзначное число орбитальных дозаправок корабля — и они должны быть проведены в довольно короткий срок.

Starship
Старт ракеты Super Heavy вместе с космическим кораблем Starship. Фото: SpaceX

Что же говорят цифры? Между первым и вторым полетом Starship прошло 212 дней. Между вторым и третьим — 117 дней. Если четвертый полет действительно состоится 6 июня, это дает 84 дня с предыдущего испытания. Тенденция сокращения времени между пусками налицо, но конечно, до необходимых показателей SpaceX пока еще довольно далеко. Ключевую роль тут играет успешность полетов. Ведь чем больше задач удается решить, тем меньше изменений в конструкцию корабля приходится вносить инженерам.

План четвертого полета Starship

Держа все вышесказанное в уме, теперь мы поговорим про непосредственно сам новый полет Starship. В целом, его план повторяет схему предыдущего испытания, но с некоторыми нюансами.

Второй полет ракеты Super Heavy с космическим кораблем Starship 18 ноября 2023 года. На фото - момент отделения Starship от Super Heavy. Фото: SpaceX
Второй полет ракеты Super Heavy с космическим кораблем Starship 18 ноября 2023 года. На фото — момент отделения Starship от Super Heavy. Источник: SpaceX

Итак, Starship будет вновь запущен с космодрома Starbase, расположенного недалеко от техасского городка Браунсвилл. После того как Super Heavy отделится от Starship, он выполнит маневр возврата и попытается мягко опуститься в воды Мексиканского залива.

Аналогичная задача была возложена на Super Heavy и во время предыдущего теста. Тогда ускоритель проделал большую часть необходимого пути. Но из-за засорения фильтра в системе подачи жидкого кислорода двигатели начали отключаться заранее, что привело к потере контакта, когда ступень находилась на высоте 462 метров. Инженеры SpaceX приняли ряд мер, чтобы не допустить повторения инцидента в будущем, в частности изменив конструкцию баков окислителя.

Что касается самого Starship, то он будет разогнан до чуть меньшей скорости, чем первая космическая. Это гарантирует, что в случае потери управления корабль в любом случае не останется на орбите, а упадет в океан.

Во время предыдущего полета инженеры хотели провести три теста, пока Starship находился в космосе: открыть люк полезной нагрузки, опробовать систему внутренней перекачки топлива и повторно запустить двигатель Raptor. Первые два испытания завершились успехом, а вот от перезапуска двигателя пришлось отказаться. Дело в том, что через несколько минут после того, как Starship отделился от Super Heavy, он начал терять возможность управлять своим положением. Это произошло из-за засорения клапанов. В результате корабль вошел в плотные части атмосферы, не имея возможности сохранить заданную ориентацию, и разрушился на высоте 65 км над Индийским океаном.

Окруженный облаком плазмы Starship во время входа в атмосферу. Источник: SpaceX

Ключевая задача четвертого полета Starship — прохождение этого этапа. План полета предполагает, что корабль войдет в атмосферу над Индийским океаном, совершит управляемый спуск, постепенно погасит свою скорость, после чего осуществит мягкое приводнение при помощи двигателей (последнего не предполагалось во время предыдущего теста). Таким образом, если все пройдет, как задумано, SpaceX полностью отработает все ключевые участки полета Starship.

Таков план — а что получится в реальности, мы узнаем уже скоро. С одной стороны, специалисты SpaceX регулярно демонстрируют возможность делать то, что многими считается невозможным. С другой стороны, не стоит забывать, что Starship это все еще прототип, состоящий из огромного количества компонентов и сложных систем, отказ каждой из которых может привести к катастрофе. Но, чем бы не завершился новый полет гигантской ракеты, не приходится сомневаться, что тем, кто будет следить за прямой трансляцией ее полета не придется скучать.

Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд
Астрофотограф заснял серебристые облака над Украиной (видео)