Возвращение Starliner на Землю задерживается еще на четыре дня

Отстыковку нового космического корабля Boieng Starliner от Международной космической станции снова отложили. Инженеры планируют провести еще ряд испытаний перед тем, как астронавты Сунита Уильямс и Барри Уилмор вернутся на Землю.

CST-100 Starliner
CST-100 Starliner. Источник: phys.org

Starliner остается пристыкованным к МКС

Представители NASA и Boieng заявляют, что космический корабль CST-100 Starliner не отстыкуется от Международной космической станции раньше, чем 24 июня. Такое решение было принято ввиду желания инженеров провести дополнительное тестирование его систем, включая те, которые не были предусмотрены первоначальным планом полета.

Изначально отделение космического корабля было запланировано на 14 июня. Однако еще на прошлой неделе стало известно, что его перенесли на 18-е. И вот теперь стало известно, что Сунита Уильямс и Барри Уилмор пробудут на станции дополнительные четверо суток, прежде чем вернуться на Землю.

Какие испытания проведут инженеры?

Первое испытание, которое инженеры хотят провести во время задержки, будет касаться двигателей Starliner. Всего их на корабле восемь, и семь из них будут включены, совершая два коротких импульса. Каждый из них будет длиться около секунды. Специалисты хотят посмотреть, как корабль будет взаимодействовать со станцией. Это может пригодиться в следующих миссиях.

Именно с этими двигателями возникли проблемы во время стыковки со станцией. Пять из них были аварийно выключены компьютером из-за того, что вышли на недопустимые режимы работы. Правда, позже четыре таки удалось запустить вручную.

Вторая серия испытаний будет заключаться в измерении температуры воздуха в его кабине и сравнении этих данных с показателями бортовой системы жизнеобеспечения. Кроме того, астронавты проверят, можно ли использовать корабль как безопасный тайник на четырех человек.

Проблемы, о которых не сказали

Специалисты ничего не рассказали о том, как обстоят дела с утечками гелия. Всего их было пять. Первая произошла еще за несколько недель до старта, три — во время полета и еще одна — после стыковки со станцией. Но этого газа все еще достаточно на борту, поэтому миссии это никак не угрожает.

Также неясной остается ситуация с выходом астронавтов в открытый космос. Руководство NASA очень не хочет осуществлять его одновременно с отстыковкой Starliner. В частности, из-за этого последняя не состоялась 14 июня.

Однако и сам выход в открытый космос пришлось отложить, и теперь он запланирован на 24 июня. Однако если задержка отлета Starliner затянется, это может снова вызвать конфликт.

По материалам spacenews.com