Крещение огнем: SpaceX успешно прошел через атмосферу и приводнился

Компания SpaceX осуществила четвертое испытание нового космического корабля Starship. Оно завершилось успехом. Ей удалось решить практически все поставленные задачи.

Успешное приводнение Super Heavy

Starship был запущен с принадлежащего SpaceX космодрома Starbase в Техасе. Во время старта у ускорителя Super Heavy отключился один из 33 двигателей Raptor. Но это не оказало заметного влияния на полет.

Четвертый запуск Starship. Источник: Sean Doherty

Ускоритель Super Heavy успешно отработал свой участок, после чего отделился от корабля. Далее он сбросил 9-тонный переходный отсек, выполнил маневр возврата и приводнился в Мексиканский залив. Правда, во время финального тормозного маневра у ускорителя вновь отключился один из двигателей, но это, опять же, не стало критической проблемой. Super Heavy осуществил мягкое приводнение, что стало большим успехом для SpaceX. Во время предыдущих попыток ускоритель либо взрывался, либо компания теряла с ним связь.

Что касается Starship, то он был выведен на суборбитальную траекторию. Корабль пролетел над Атлантическим океаном и  Африкой, после чего вошел в атмосферу на скорости в 7,4 км/c.

Starship против земной атмосферы

Этот этап был ключевым для миссии. Специалисты хотели узнать, как корабль поведет себя в условиях входа в атмосферу и насколько эффективно проявит себя теплозащита. Перед запуском они даже сняли со Starship пару плиток теплозащитного покрытия, а еще одну повредили. Это было сделано намеренно, чтобы получить максимум данных.

В отличие от предыдущего полета, когда корабль потерял ориентацию, в этот раз Starship вошел в атмосферу под правильным углом. Все это время SpaceX продолжала вести трансляцию, что позволило увидеть, как вокруг корабля образовалось облако плазмы. На пике состоящий из 18 тысяч плиток теплозащитный экран корабля разогрелся до температуры в 1400 градусов Цельсия.

В какой-то момент как минимум один из закрылков Starship начал разрушаться. Его обломки повредили камеру, что очень затруднило дальнейшее наблюдение за спуском.

Но несмотря на все повреждения, Starship удалось сохранить управляемость. Корабль успешно прошел через атмосферу, выполнил маневр переворота и активировал двигатели, приводнившись в воды Индийского океана.

Несмотря на то, что специалистам еще только предстоит проанализировать огромный объем полученной в ходе полета информации, уже сейчас можно сказать, что это крупный успех для SpaceX. Компании удалось успешно решить две ключевые задачи, которые не удались во время прошлого теста. И хоть Starship и получил повреждения во время входа в атмосферу, корабль не погиб. Все это означает, что время следующего теста мы явно можем рассчитывать на то, что SpaceX поставит еще более амбициозные задачи. Ведь ее главная цель — это успешное возвращение на Землю и повторное использование Starship и Super Heavy.

Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд
Астрофотограф заснял серебристые облака над Украиной (видео)