Ученые объяснили, как образовались ландшафты на Титане

Ученые смогли объяснить, как формируются ландшафты на Титане. Они выяснили, как хрупкие органические соединения формируют дюны. А уже на основе этого объяснили образование глобальных ландшафтов на этом небесном теле.

Ландшафты на Титане в воображении художника
Ландшафты на Титане в представлении художника. Источник: Space.com

Ландшафты на Титане

Самый большой спутник Сатурна — Титан — считается небесным телом, которое больше всего похоже на Землю. Известно, что на нем есть плотная атмосфера, текут потоки жидкости и существуют даже целые моря. Однако сходство это обманчиво, поскольку ветры здесь из чистого азота, жидкость на самом деле является жидким метаном, а песок состоит из углеводородов.

Ученые решили узнать, насколько процессы образования рельефа похожи на земные. На нашей планете большинство песка и камней, которые являются основой ландшафта, состоят из силикатов. Они значительно прочнее углеводородов, поэтому основные процессы образования почв у нас — разрушение горных пород, в результате которого образуются обломки разного размера.

Однако углеводороды на титане не столь крепкие. И исследователи опасаются, что они должны стереться в микроскопическую пыль, из которой даже дюны образоваться не могут. Да и вообще процессы образования рельефа могут оказаться совсем непохожими на земные.

Аналог титанианских пород найден на Земле

К счастью, ученые нашли на Земле горные породы, которые образуются из органических веществ в условиях, достаточно похожих на титанианские. Речь идет об ооидах — карбонатных зернах, часто встречающихся у побережья карибских островов. Эти небольшие шарики образуются из морской воды путем осадка.

Молекулы, растворенные в морской воде, оседают на поверхности уже сформированных зерен. Это позволяет им расти. Одновременно происходит эрозионное разрушение ооидов. В условиях противоборства этих двух процессов они и формируют породу. По мнению ученых, на Титане происходит то же самое. И эти процессы позволяют образовывать достаточно требовательные формы рельефа.

Формирование глобальных ландшафтов

Понимание процесса образования зерен органических веществ позволило выяснить, как из них формируются глобальные ландшафты. Ранее уже было известно, что в экваториальных областях спутника есть гряды дюн, в умеренных широтах их сменяют равнины, а вблизи полюсов разспространены лабиринты — сложные образования из щебня и песка.

Теперь становится ясно, что ключевую роль в формировании всех этих форм играют ветры, которые в свое время услышал зонд Huygens. Около экватора Титана они достаточно сильны, и поэтому тут процессы эрозии преобладают над сплавлением и ростом частиц. Как следствие, они стираются в мелкую пыль, которая и формирует дюны.

В умеренных широтах ветров почти нет. Поэтому здесь все частицы сплавляются вместе и образуют покрытые плотной пробкой равнины. Наиболее сложными условиями отличаются полюса спутника. Здесь также бывают ветра, стирающие углеводороды на песок, но есть и монолитные породы, похожие на земные песчаники.

И именно вблизи полюсов Титана выпадает много осадков. Конечно, это не вода, а жидкий метан. Но и его достаточно для того, чтобы формировались потоки жидкости, вызывающие процесс карстования, то есть образование полостей в породе. В конце концов скалы начинают разрушаться и формируются лабиринты.

По материалам Рhys.org

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире
Беспрецедентное разрешение: cпутник компании Maxar сфотографировал МКС и Starliner
Интерактивная карта «Жнива надії» поможет украинским аграриям
Человек, который показал нам Солнечную систему: глава миссии Voyager Эд Стоун умер в возрасте 88 лет
Кратковременные космические путешествия не вредят здоровью человека
Образцы с обратной стороны Луны прибудут на Землю 25 июня
Космический телескоп Hubble раскрыл тайну взрыва 40-летней давности
На корабле Starliner обнаружена новая утечка гелия
Лунная станция стала на шаг ближе к запуску