Спутник Landsat 8 сфотографировал кратер Вредефорт

Поверхность практически всех твердых тел Солнечной системы испещрена большим количеством ударных кратеров. Они образовались в результате падения астероидов и комет. Наша Земля также подвергалась космической бомбардировке. Но тектонические процессы и эрозия стерли с ее поверхности следы большинства ударов, оставив лишь несколько видимых ударных формаций.

Один из подобных реликтов запечатлен на представленной фотографии, сделанной спутником Landsat 8. Это южноафриканский кратер Вредефорт. По оценкам геологов, он образовался около 2 млрд лет назад в результате столкновения Земли с 10-километровым астероидом. Удар привел к образованию кратера диаметром порядка 250 – 300 км.

Характерная мультикольцевая структура Вредефорта, остатки которой можно увидеть на фотографиях из космоса — это вовсе не вал кратера. Это его купол. Удар космического гостя был таким сильным, что попросту «вывернул» 25-километровый участок земной коры. Купол Вредефорта состоит из гранитных пород, окруженных венцом древних осадочных отложений. В наши дни в его центре расположены три города и протекает река.

Что интересное, на протяжении долгого времени считалось, что Вредефорт имеет вулканическое происхождение. Лишь проведенные в 1990-е года исследования, помогли поставить точку в вопросе о природе кратера.

Вредефорт является одним из немногих кольчатых (мультикольцевых) ударных кратеров, найденных на Земле. Они намного чаще встречаются на других телах Солнечной системы. Наиболее известным примером подобной формации является кратер Вальхалла на спутнике Юпитера, Каллисто.

По материалам https://earthobservatory.nasa.gov

Шаг на пути к Луне: Китай осуществил успешный прожиг новой ракеты
Телескоп James Webb разгадывает тайну рождения Крабовидной туманности
Начало конца: Hubble сфотографировал молекулярное облако
Астронавты увидели полет Starliner на фоне полярного сияния
Случайная находка подтвердила одну из древних теорий ранней Вселенной
Ученые открыли землеподобную планету на расстоянии 55 световых лет от нас
Телескоп Chandra будет искать жизнь возле ближайших к нам звезд
Возвращение Starliner на Землю задерживается еще на четыре дня
Новый трюк для старого телескопа: Hubble возобновил научные наблюдения
В обломке скалы найден материал из протопланетного диска времен формирования Солнечной системы