SpaceX получила контракт на доставку грузов на станцию Gateway

27 марта NASA сообщила о том, что выбрала компанию SpaceX в качестве первого поставщика грузов на окололунную станцию Lunar Gateway. Для этой цели будет разработан новый грузовой космический корабль Dragon XL, который сможет доставить на борт Gateway до пяти тонн оборудования и припасов и оставаться в составе орбитального комплекса на протяжении от шести месяцев до года. Для его запуска должна использоваться сверхтяжелая ракета Falcon Heavy.

Dragon XL в представлении художника. Источник: SpaceX

Контракт был выдан NASA в рамках программы Gateway Logistics Services (GLS), предусматривающей привлечение частных подрядчиков к снабжению окололунной станции. В будущем аэрокосмическая администрация собирается назвать еще одну американскую компанию, которая также будет доставлять грузы на Gateway. Каждый из участников программы получит заказ как минимум на две миссии снабжения. Итоговая стоимость всех контрактов, выданных в рамках GLS, не должна превысить сумму в 7 млрд долларов.

Согласно текущим планам, сборка Gateway начнется в 2022 году. Ее первым элементом станет электродвигательный модуль PPE (Power and Propulsion Element). Контракт на его производство получила компания Maxar Technologies. В 2023 году к нему добавится малый жилой модуль, создаваемый концерном Northrop Grumman. Ранее предполагалось, что в 2024 году станция могла бы быть использована в качестве перевалочного пункта для экспедиции Artemis 3. Однако в середине марта нынешнего года представители NASA сообщили о решении отказаться от этого плана. Экспедиция отправится к Луне напрямую — без остановки на Gateway.

По материалам https://www.nasa.gov