Сомнительная теория формирования Луны была подтверждена экспериментально

Луна тысячелетиями приковывала взгляды человечества. Хотя мы знаем, что она является естественным спутником нашей планеты, где людям даже удалось побывать, она скрывает множество тайн, которые наука лишь постепенно начинает разгадывать.

Схематическая иллюстрация с картой гравитации ближней стороны Луны
Схематическая иллюстрация с гравитационной картой и поперечным сечением Луны, показывающая два накопительных нисходящих потока, образовавшихся в результате опрокидывания мантии спутника. Авторство: Университет Аризоны

Поверхность Луны химически неоднородна, поэтому ученые предполагают, что это может быть следствием переворачивания ее мантии в далеком прошлом, когда она была моложе. Ученые уже долгое время обсуждали возможность такого явления, но новые исследования поддерживают эту теорию.

Исследователи из Университета Аризоны возглавили команду, которая обнаружила, что гравитационная карта Луны лучше всего объясняется моделью переворачивания ее мантии. Серия симуляций показала, как гравитационные аномалии нашего спутника соответствуют расположению плотных пород, которые сохранились со времен его образования.

Ученые точно датируют событие примерно 4,22 млрд лет назад, когда Луна сформировалась в результате столкновения протопланеты с Землей в эпоху активного формирования Солнечной системы. Одной из интересных особенностей поверхности Луны является KREEP Terrane — регион, который содержит редкие металлы и элементы, такие как калий и фосфор. Этот регион пересекается с базальтовыми равнинами, образовавшимися в результате вулканической активности.

Геодинамические процессы, происходившие внутри Луны
Геодинамические процессы, происходившие внутри Луны. Иллюстрация: Университет Аризоны

Находка вызывает удивление, поскольку минералы, найденные в регионе, значительно плотнее, чем другие породы вокруг. Ученые предполагают, что во время образования Луны плотные материалы, такие как ильменит, погрузились в мантию, тогда как менее плотные поднялись на поверхность. Однако точный механизм этого процесса остается предметом дебатов среди ученых. Некоторые из них считают, что геодинамические процессы, происходившие внутри Луны, могли вызвать это переворачивание мантии. Другие утверждают, что крупное столкновение с Землей, произошедшее в прошлом, могло повлиять на распределение материалов на Луне, концентрируя плотные вещества на одной стороне.

Пример одной из гравитационных моделей, созданных во время моделирования
Пример одной из гравитационных моделей, созданных во время моделирования. Фото: Университет Аризоны

Исследователи использовали модели для наблюдения гравитационных аномалий на Луне, которые были сравнены с данными, собранными орбитальными аппаратами NASA Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) — парой космических кораблей, которые провели в околоземном пространстве более года, создавая карту поверхностной гравитации на Луне. Их результаты подтвердили гипотезу о переворачивании лунной мантии и помогли установить примерное время этого явления.

Таким образом, исследование Луны не только раскрывает ее прошлое, но и дает новые сведения о формировании планет в нашей Солнечной системе.

Ранее мы сообщали о том, как NASA создаст для Луны часы, в которых секунды будут бежать быстрее.

По материалам sciencealert.com

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире
Беспрецедентное разрешение: cпутник компании Maxar сфотографировал МКС и Starliner
Интерактивная карта «Жнива надії» поможет украинским аграриям
Человек, который показал нам Солнечную систему: глава миссии Voyager Эд Стоун умер в возрасте 88 лет
Кратковременные космические путешествия не вредят здоровью человека
Образцы с обратной стороны Луны прибудут на Землю 25 июня
Космический телескоп Hubble раскрыл тайну взрыва 40-летней давности
На корабле Starliner обнаружена новая утечка гелия
Лунная станция стала на шаг ближе к запуску