Когда сформировалась Луна: астрономы назвали дату

Астрономы предложили новую хронологию гигантского удара, приведшего к формированию Луны. Согласно ей, он произошел раньше, чем предсказывают многие модели.

Противоречащая лунная хронология

Согласно господствующей в научных кругах гипотезе, Луна образовалась когда в молодую Землю врезалась протопланета размером примерно как Марс, обычно называемая Теей. В результате этого гигантского удара на орбиту была выброшена огромная масса осколков. В дальнейшем они слиплись воедино, что и привело к формированию Луны.

Столкновение между Землей и протопланетой Тейя в представлении художника. Источник: NASA

Гипотеза гигантского столкновения очень хорошо объясняет многие особенности Луны. Но у нее тоже есть слабые места, одним из которых является хронология событий. Считается, что наиболее вероятной причиной столкновения являлась нестабильность орбиты Юпитера, чья гравитация выбросила Тею во внутреннюю часть Солнечной системы. Это должно было случиться в течение первых 100 млн лет существования Солнечной системы. Если бы эта орбитальная нестабильность произошла позже, траектории внутренних планет были бы нарушены, и троянские астероиды Юпитера, такие как Патрокл и Менетий (они являются одной из целей миссии Lucy), не остались бы на своих позициях.

Модели показывают, что столкновение должно было произойти в промежутке между 37 и 62 млн лет после образования Солнечной системы. После него Луне потребовалось бы примерно 10 млн лет, чтобы достаточно остыть и перейти из состояния гигантского океана магмы в тело с твердой поверхностью.

Однако геологические данные рисуют другую картину. Самые ранние известные лунные породы образовались гораздо позже. Результаты анализов говорят, что они выкристаллизовались из магмы примерно через 208 млн лет после формирования Солнечной системы. На Земле аналогичные породы сформировались через 218 млн лет.

В то же время третья схема датировки, основанная на измерении распада гафния в вольфрам, снова сдвигает дату столкновения на более ранний срок. Согласно ей, ядро Луны сформировалось примерно через 50 миллионов лет после рождения Солнечной системы.

Луна моложе, чем считается

На прошедшей в прошлом месяце 55-й ежегодной конференции по лунным и планетарным наукам, был предложен новый вариант лунной хронологии, учитывающий все имеющиеся свидетельства. Согласно ему, гигантский удар произошел всего через 50 млн лет после формирования Солнечной системы. После столкновения последовал цикл охлаждения, продлившийся 10 млн лет. Но затем Луна вновь нагрелась и окончательно остыла лишь спустя 200 млн лет.

Луна и Земля. Источник: NASA

По словам авторов новой модели, процесс повторного разогрева Луны был вызван приливными силами. По их мнению, орбита новорожденной Луны была нестабильной и обладала большим эксцентриситетом. В результате приливные силы растягивали и сжимали ее. Подобные процессы происходят сейчас на Ио, из-за чего на его поверхности существуют сотни активных вулканов. Процесс охлаждения также мог быть замедлен из-за множества вторичных ударов, когда остатки материала, выброшенного в ходе столкновения с Теей, в течение миллионов лет бомбардировали Луну.

Ранее мы рассказывали о том, почему человечество возвращается на Луну.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine