Solar Orbiter зафиксировал крупнейшую солнечную вспышку c 2017 года

Европейский зонд Solar Orbiter зафиксировал солнечную вспышку класса X12. Она стала самой сильной в текущем цикле активности.

Активный солнечный регион AR3664 глазами аппарата Solar Orbiter. Источник: ESA & NASA/Solar Orbiter/EUI Team

В начале мая Солнце произвело серию мощных вспышек, кульминацией которых стала крупнейшая за последние 20 лет геомагнитная буря. Тогда полярные сияния можно было наблюдать даже в Мексике и на Канарских островах.

Виновником этой активности была группа солнечных пятен под названием AR3664. Когда 14 мая она уже находилась на краю солнечного диска, то произвела вспышку класса X8.79, которая вызвала сильные помехи на Земли.

Тот факт, что после этого AR3664 перестал быть видимым с Земли вовсе не означает, что этот «монстр» уснул. На самом деле регион произвел самую мощную вспышку в текущем цикле солнечной активности. Об этом стало известно благодаря космическим аппаратам, в первую очередь зонду Solar Orbiter, который в тот момент наблюдал за обратной стороной Солнца. 20 мая его рентгеновский прибор STIX зафиксировал вспышку класса X12. Она вошла в десятку самых мощных вспышек, зафиксированных с 1996 года.

Солнечные вспышки, произведенные активным регионом AR3664 в мае – июне 2024 года. Источник: ESA

Вспышка сопровождалась корональным выбросом массы — огромным пузырем плазмы, состоящим из частиц, движущихся со скоростью около 3000 км/с. Солнце выбросило столько вещества, что его даже смог увидеть с Земли космический аппарат SOHO.

Корональный выброс был направлен в сторону Марса. В компьютерах аппаратов BepiColombo и Mars Express, оказавшихся на его пути, резко возросло количество ошибок в памяти. А звездный датчик аппарата Mars Odyssey оказался перенасыщен энергией и на некоторое время погас. Ровер Curiosity зафиксировал всплеск излучения на марсианской поверхности. Если бы в момент вспышки там находились люди, они бы получили дозу радиации в 8100 микрогрей, что эквивалентно 30 рентгеновским снимкам грудной клетки.

По словам ученых, собранные Solar Orbiter данные, дают представление о том, чем будет заниматься проектируемая ESA миссия Vigil. Наблюдая за левой стороной звезды (как видно с Земли), космический аппарат будет постоянно предоставлять нам данные об активных солнечных регионах до того, как они появятся в нашем поле зрения. Это позволит составлять более долгосрочные прогнозы космической погоды, что в свою очередь, даст находящимся за пределами околоземной орбиты астронавтам время укрыться, а операторам спутников, электросетей и телекоммуникационных систем — принять защитные меры.

По материалам ESA