Сладкое мыло: ученые смоделировали вкус астероида на краю Солнечной системы

В 2019 году космический аппарат NASA New Horizons передал на Землю изображение самого отдаленного из когда-либо исследованных объектов — Аррокота. Этот астероид в форме снеговика находится в Поясе Койпера за орбитой Нептуна. Снимки показали, что поверхность Аррокота имеет ржаво-красный цвет, что вызвало большой интерес у ученых.

NASA New Horizons
Концепция художника показывает зонд NASA New Horizons и объект пояса Койпера под названием Аррокот. Авторство изображения: JHUAPL / SwRI

Сначала ученые предположили, что солнечный ветер и галактические космические лучи, которые бомбардируют поверхность Аррокота, превращают замерзший метанол и другие газы в органические молекулы, придающие астероиду красный оттенок. Однако это была лишь гипотеза, поэтому истинный механизм этого процесса оставался непонятным.

Недавно лабораторный эксперимент, который имитировал космическое облучение поверхности Аррокота, обнаружил, что красный цвет объекта можно объяснить присутствием сахаров. Команда ученых под руководством Чаоцзян Чжана из Гавайского университета подвергла замороженный образец метанола и угарного газа воздействию высокоэнергетических электронов, которые служили прокси для галактических космических лучей, в дозах, эквивалентных примерно 1,8 млрд лет космической радиации.

Аррокот
Астероид Аррокот, каким его увидел аппарат New Horizons. Фото: NASA

Смоделированное излучение запустило химические реакции во льду, что привело к образованию полициклических ароматических углеводородов (ПАУ), которые широко распространены во Вселенной. Спектроскопические методы обнаружили также образование глюкозы — основного сахара в крови человека, а также аллозы — сахара, содержащегося во фруктах и орехах, и глицерина, который используется как увлажнитель в мыле. Другими словами, поверхность Аррокота, вероятно, имеет сладкий вкус и мыльную консистенцию.

Анимация вращения Аррокота
Анимация вращения Аррокота

Кроме того, полициклические ароматические углеводороды, глюкоза и другие сахара выглядят красными из космоса. Сахарные миры в Поясе Койпера, как Аррокот, могли повлиять на Землю в ее ранней истории, доставляя молекулы пребиотиков и воду, которые были критически важны для зарождения жизни.

Ранее мы сообщали о том, как астрономы почувствовали вкус и запах гигантского облака спирта.

По материалам space.com

Телескоп в Южной Америке сфотографировал космического карпа кои
Астрономы открыли четыре мининептуна
Гигантский Магелланов телескоп стал на шаг ближе к строительству
Ракетная ступень крупным планом: японский спутник совершил историческое сближение с космическим мусором
Межзвездный ремонт завершен: Voyager 1 возобновил передачу всех научных данных
Важный эксперимент: NASA отправила в космос видео и фото с домашними любимцами
Астрономы открыли у пары звезд удивительные параллельные диски
James Webb обнаружил самый далекий взрыв сверхновой в ранней Вселенной
Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире