Шаровое скопление рассказало о прошлом соседа Млечного Пути

Группа сопровождения миссии Hubble опубликовала новый снимок. На нем можно увидеть шаровое скопление NGC 2005. Его изучение позволило пролить свет на историю соседа Млечного Пути.

Шаровое скопление NGC 2005. Источник: ESA/Hubble & NASA, F. Niederhofer, L. Girardi

Шаровые скопления представляют плотные группы звезд, удерживаемые вместе силами гравитации и обращающиеся вокруг галактического центра в качестве спутника. Они могут состоять из десятков тысяч и даже миллионов светил и очень стабильны, что обуславливает их долговечность. Возраст многих шаровых скоплений сопоставим с возрастом первых галактик во Вселенной и, в основном, они состоят из старых звезд. Таким образом, изучение шаровых скоплений в космосе можно сравнить с изучением окаменелостей на Земле.

В случае с NGC 2005 дополнительный интерес к нему придает расположение. Оно находится всего в 750 световых годах от сердца Большого Магелланова Облака (БМО) — крупнейшей галактики-спутника Млечного Пути, которая сама находится на расстоянии около 162 тысяч световых лет от Земли.

Согласно широко распространенному мнению, относительно крупные галактики, которые мы наблюдаем в современной Вселенной, образовались в результате слияния более мелких галактик. Если это верно, то их самые древние звезды должны были возникнуть в разных галактических средах и иметь разный химический состав. В виде своей стабильности шаровые скопления представляют собой отличную природную лабораторию для проверки этой гипотезы.

По словам ученых существование NGC 2005 служит доказательством в пользу гипотезы эволюции галактик путем слияния. Его звезды имеют химический состав, отличный от окружающих звезд. Это говорит о том, что где-то в своей истории БМО претерпело слияние с другой галактикой. Они давно слились и рассеялись, но NGC 2005 осталось как древний свидетель давно прошедших событий.

Напомним, что недавно телескоп Hubble перешел в режим работы с одним гироскопом.

По материалам https://esahubble.org