Ричард Брэнсон совершил полет на VSS Unity

11 июля компания Virgin Galactic осуществила анонсированный ранее пилотируемый полет ракетоплана VSS Unity (SpaceShipTwo). Главной особенностью рейса было то, что аппарат впервые поднялся в воздух с полной нагрузкой. Помимо двух пилотов, на его борту находилось четыре пассажира, в том числе и глава компании Ричард Брэнсон.

Полет VSS Unity прошел в штатном режиме. После отделения от самолета-носителя WhiteKnightTwo пилоты активировали ракетный двигатель, и космоплан начал набор высоты. В итоге он развил скорость, в три раза превышающую скорость звука, и достиг отметки 86 км, обеспечив всем находившимся на борту несколько минут невесомости. Далее VSS Unity вошел в атмосферу и совершил посадку на взлетно-посадочную полосу космопорта «Америка» в режиме планирования. В общей сложности весь полет занял примерно час, считая с момента взлета White Knight Two.

Стоит отметить, что с точки зрения Международной авиационной федерации никто из участников полета не побывал в космосе. Согласно норме, принятой в большинстве стран мира, граница между земной атмосферой и космическим пространством пролегает на отметке 100 км над уровнем моря (т.н. линия Кармана). Однако в Virgin Galactic используют классификацию ВВС США, согласно которой полет признается космическим, если его высота достигла 50 миль (80,5 км).

Члены экипажа миссии Unity 22. Источник: Virgin Galactic

В любом случае, полет Брэнсона является важным достижением для Virgin Galactic. После многочисленных задержек компания наглядно продемонстрировала готовность уже в скором времени приступить к регулярным туристическим рейсам. В начале нынешнего года сообщалось, что они начнутся после трех испытательных полетов VSS Unity. На данный момент состоялось уже два из них.

Уже через 9 дней в космосе должен побывать еще один миллиардер — основатель Amazon и богатейший человек планеты Джефф Безос. Он совершит полет на корабле New Shepard, построенном компанией Blue Origin. Кроме него, в капсуле корабля будут находиться брат миллиардера Марк, 82-летняя летчица Уолли Фанк, в 1960-е входившая в неофициальный отряд женщин-астронавтов Mercury 13, и пока неназванный победитель онлайн-аукциона, заплативший 28 млн долларов за билет. В своей рекламной компании Blue Origin делает акцент на том, что New Shepard летает выше линии Кармана. А значит, все находящиеся на его борту будут признаны участниками космического полета не только в США, но и во всем мире.

По материалам: https://www.virgin.com