Приближая судный день: зачем россии ядерное оружие в космосе

На прошлой неделе издание The Wall Street Journal сообщило, что запущенный в феврале 2022 года аппарат «Космос-2553» используется для тайных испытаний компонентов российского противоспутникового ядерного оружия. А всего за неделю до этого россия наложила вето на резолюцию ООН о запрете на размещение ядерного оружия в космосе, фактически подтвердив подобные намерения.

Мы не будем обсуждать морально-этическую сторону данного вопроса. Вместо этого поговорим о том, почему ни одна из стран никогда не размещала ядерного оружия в космосе, почему это очень рискованная идея и для чего россии все это нужно.

(Без) ядерный космос

В первые годы космической эры околоземное пространство не было безъядерной территорией. В конце 1950-х — начале 1960-х СССР и США провели серию высотных атомных взрывов. В те времена также на полном серьезе обсуждался ряд проектов по размещению ядерного оружия на орбите и даже подрыв атомной бомбы на Луне — формально исключительно в научных целях.

Но уже в 1963 году сверхдержавами был подписан Договор о запрещении испытаний ядерного оружия в атмосфере, космическом пространстве и под водой. А четырьмя годами позже был принят Договор о космосе. Он запретил размещение ядерного оружия в космическом пространстве, на Луне и других небесных телах.

Сразу стоит сказать, что запрет на размещение ядерного оружия в космосе  произошел не по причине некоего миролюбия военных или их моральных терзаний по поводу того, что гонка вооружений теперь распространится на всю Солнечную систему. Причины были сугубо практическими. 

Начать стоит с того, что в те годы идея размещения ядерного оружия в космосе интересовала военных в основном в качестве его использования как средства для нанесения первого удара. Ведь сброшенной с орбиты боеголовке в теории потребовалось бы всего несколько минут, чтобы пройти атмосферу и поразить цель. Это было быстрее, чем при использовании межконтинентальных баллистических ракет (МБР). 

Однако при ближайшем рассмотрении нашлась целая куча «но», из-за которых идея была быстро похоронена. Во-первых, в отличие от укрытых в шахты и спрятанных внутри подлодок МБР, спутники всегда находятся на виду, что делает их более уязвимыми при куда большей дороговизне.

Во-вторых, МБР может быть в любой момент нацелена в любую точку, в то время как орбитальная бомба может поразить лишь цель, находящуюся сейчас на трассе ее полета. Если же она резко изменит орбиту, то такие маневры будут неминуемо замечены противником, что сведет на нет эффект неожиданности. Более того, любое изменение орбиты спутника с ядерным оружием в принципе может быть интерпретировано как подготовка к нападению и спровоцировать превентивный удар — даже если на самом деле у другой стороны не было намерений нападать.

В-третьих, используемые для космических пусков носители иногда падают. И в случае с ракетой, несущей спутник с ядерной бомбой, еще непонятно что хуже: если она упадет на свою территорию или, если она упадет на территорию потенциального противника.

В-четвертых, космические аппараты имеют ограниченный срок жизни. Что делать с несущим бомбу спутником, который исчерпал свой ресурс? В теории, его можно перевести на более высокую орбиту. Но, опять же, это лишь отсрочка решения проблемы. И что делать, если спутник преждевременно вышел из строя, не может уйти на орбиту захоронения (а такие ситуации далеко не редкость) и через пару лет упадет непонятно где?

Все эти факторы свели первоначальный энтузиазм военных на нет. И именно поэтому СССР и США никогда не размещали ядерного оружия в космосе. Этот вариант попросту не имел никаких очевидных преимуществ по сравнению с использованием МБР. Зато имел множество факторов риска, которые могли привести к случайному началу третьей мировой.

Русская рулетка на орбите

После вышесказанного у многих, наверное, возникло несколько очевидных вопросов. Зачем россии потребовалось сейчас размещать ядерное оружие в космосе? Неужели за прошедшие шестьдесят лет что-то радикально изменилось и теперь это вдруг стало безопасным (если подобное понятие в принципе применимо к ядерному оружию)?

Начнем с ответа на второй вопрос. Нет, размещение ядерного оружия в космосе по-прежнему несет огромную массу рисков и может привести к случайному началу войны. Даже если принять во внимание выросшую надежность ракет (хотя они все равно падают), остается главный вопрос:  что делать с бомбой в космосе после того, как спутник исчерпает свой ресурс? А ведь не секрет, что с учетом плачевного состояния российской электроники ее космические аппараты живут намного меньше западных и куда чаще преждевременно выходят из строя. 

В теории, для решения этой проблемы можно было бы использовать какой-то аппарат с грузовым отсеком вроде шаттла, который смог бы снять бомбу с орбиты и вернуть ее на Землю. Но у россии нет ничего похожего — и явно не появится в ближайшие десятилетия. Так что любой запущенный ею  спутник с атомной бомбой со временем сойдет с орбиты и упадет на Землю. Вряд ли стоит объяснять, чем чревата подобная русская рулетка в космосе.

Зачем россии ядерное оружие в космосе

Теперь ответим на главный вопрос. Зачем? Для чего вообще россии понадобилась ядерная бомба в космосе?

Проведенные в 1950-х — 1960-х тесты показали, что космический ядерный взрыв приводит к образованию вокруг Земли искусственного радиационного пояса, который весьма губителен для электроники. По некоторым оценкам, он может уничтожить до 90% всех существующих аппаратов на низких орбитах и сделает невозможным любые пилотируемые полеты в космос по меньшей мере на год.

Подобное оружие может быть применено лишь с одной целью — уничтожение мега-спутниковых созвездий, в первую очередь системы Starlink. Уже сейчас она насчитывает свыше шести тысяч активных аппаратов, что делает практически невозможным ее поражение при помощи обычных средств. Вся ирония заключается в том, что россия может пойти на применение ядерного оружия в космосе в силу своей технологической отсталости. У нее не так много спутников, так что ими можно пожертвовать. А вот для западных стран потеря большей части спутников будет иметь очень и очень серьезные последствия как в военном, так и экономическом плане.

Правда, есть один «небольшой» нюанс. Радиационным поясам плевать на национальную принадлежность космических аппаратов. В случае применения такого оружия под ударом окажутся аппараты абсолютно всех стран на Земле, в том числе и ее формальных союзников типа Китая. Они также будут уничтожены, как и, скажем, китайская орбитальная станция «Тяньгун». Поэтому ядерную бомбу в космосе, по сути, можно считать чем-то вроде оружия для судного дня — тотальной войны на полное уничтожение, когда последствия уже абсолютно не важны.

Последний вопрос заключается в том, для чего вообще  выводить спутник с бомбой на орбиту. Ведь такого же результата можно добиться, запустив баллистическую ракету с ядерным зарядом и затем подорвав ее на нужной высоте (как это делали во время атомных испытаний в конце 1950-х — начале 1960-х). В таком случает россия даже не нарушит своих формальных обязательств, вроде того же Договора о космосе. 

Скорее всего, ответ заключается во внезапности. Запуск баллистической ракеты будет засечен, что даст Западу несколько минут на какие-то ответные действия. Спутник с бомбой можно взорвать в любую секунду без каких-либо видимых подготовительных действий. 

Конечно, нельзя исключать того, что вся эта программа может быть частью широкомасштабного российского блефа с целью запугивания Запада ради того, чтобы он перестал помогать Украине. Ведь, как мы уже отметили, размещение ядерного оружия в космосе создает огромное количество рисков и проблем, которые очень сложно, если не невозможно, решить. А россии уже далеко не впервые бряцать несуществующим оружием перед миром.

Но если россия действительно попытается развернуть ядерные бомбы в космосе, это станет прямым вызовом не только Западу, а всей планете, всем государствам на Земле, ибо такое оружие способно отбросить цивилизацию в прошлое на многие десятилетия. В этом случае остается лишь надеяться, что они смогут осознать масштаб угрозы и выработать какой-то общий ответ до того, как станет слишком поздно.

Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд
Астрофотограф заснял серебристые облака над Украиной (видео)