Пилоты авиакомпаний могут видеть спутники Starlink как НЛО

Недавно опубликованная научная работа показывает, что несмотря на все усилия SpaceX, спутники Starlink могут порождать очень сильные блики. Некоторые из них настолько мощные, что пилоты могут воспринимать их как НЛО.

Starlink отражает солнечный свет
Starlink отражает солнечный свет. Источник: phys.org

Блики от Starlink

Ученые продолжают изучать влияние спутников Starlink на ночное небо. В недавно опубликованной работе указывается, что, несмотря на все усилия снизить их отражательную способность, в некоторых условиях они могут создавать чрезвычайно сильные блики. Автором исследования является Энтони Маллама, который изучает вопросы светового загрязнения.

Главной целью работы было получение рекомендаций для компаний, производящих спутники относительно того, как снизить их отражательную способность. С этой целью Starlink исследовали как сразу после выхода на орбиту, то есть на высоте в 300 км, так и во время основного этапа эксплуатации, когда они находятся в 500 км от Земли.

Ученые установили, что, кроме основного механизма отблеска, который проявляет себя как не очень сильный блик, и его видно, когда спутник находится прямо над головой, возможны и другие, гораздо более экзотические варианты. Между тем усилия SpaceX направлены именно на преодоление первого эффекта, а не второго.

Спутники или НЛО?

Среди прочего в исследовании рассказывается о ситуации, когда Солнце светит на спутники сбоку, например, сразу после заката или до восхода. С поверхности такие блики практически не видны, а вот пилоты самолетов видят их довольно часто, и они вводят их в заблуждение.

Дело в том, что во время таких вспышек яркость Starlink может колебаться между -4 и -5 звездной величиной. Для сравнения, примерно столько же имеет Венера. Разница заключается лишь в том, что появляются эти необычные засветы в совершенно неожиданном месте.

И неудивительно, что время от времени даже опытные пилоты гражданских авиалиний принимают их за НЛО. Только за 2022 год в мире было зафиксировано 5 подобных случаев. Еще несколько произошли в течение 2023–24 годов. Исследования, приведенные в статье, доказывают, что все это были случаи, когда Starlink только вывели на орбиту.

Маллама рассказывает, что его исследование наводит на достаточно интересные выводы. По его словам, сейчас одним из подходов по уменьшению яркости спутников, которых становится все больше и больше на орбите, является такое изменение их конструкции, чтобы они отражали солнечный свет не «вниз», а в космос. Однако, как показала практика, такой подход не всегда оправдывает себя и надо пробовать что-то другое.

Источник phys.org

Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд
Астрофотограф заснял серебристые облака над Украиной (видео)