Остатки катастроф: где в Украине сохранились метеоритные кратеры

На Земле найдено около 200 кратеров в местах падения и взрыва метеоритов. Такие структуры называют астроблемами (с греческого звездные раны), они образовались десятки и сотни миллионов лет назад вследствие катастрофических разрушений. Некоторые ударные структуры так хорошо сохранились, что в них снимают научно-фантастические фильмы, поверх других уже построили города и дороги. Чтобы установить, скрылся ли под толщей осадков кратер, геологи исследуют породу и ищут минералы, которые образовались в результате уникальных условий падения метеорита. Подсказку могут дать гравитационные и магнитные аномалии, вызванные составом породы в месте падения.

Исследователей интересуют кратеры и наслоения над ними, потому что те дают подсказки относительно того, как формировалась планета, как менялся климат и адаптировалась жизнь к последствиям катаклизмов. Интересны также так называемые импактные породы, образующиеся в астроблемах. Там находят залежи горючих сланцев, уникальных минералов и даже импактных алмазов.

В Украине нашли семь астроблем. Они хорошо сохранились благодаря прочному фундаменту Украинского кристаллического щита, а некоторые стали всемирно известными еще в XIX веке. Кратеров у нас может быть и больше, потому что над происхождением некоторых структур еще продолжаются споры. Например, если признают космическое происхождение Маневичской структуры на Волыни, она будет самой большой в Украине. Изучению наших кратеров мы обязаны ученым Евгению Гурову, Антону Вальтеру, Петру Гожику, Екатерине Деревской и другим.

Болтышская впадина

Болтышская впадина самая большая ударная структура в Украине и одна из крупнейших в мире. Остатки метеоритного кратера находятся в верховье реки Тясмин, возле села Болтышка, в 40 км от Кропивницкого. Его диаметр огромный 24 км. Как пишет Евгений Гуров, образование кратера таких размеров сопровождали катастрофические землетрясения, ураганные ветры и пожары на территории около 100 тыс. км², а выбросы в атмосферу изменили климат всей планеты. Расплавленные камни создали чашу, в которой позже образовалось огромное озеро.

Обо всем этом мы знаем из бурения пород, ведь поверхность кратера сейчас скрыта под половиной километра осадков и обросла селами. О древней структуре напоминает лишь впадина, в которой вьется река. Возле эпицентра падения, на месте древнего озера люди сейчас ловят рыбу в небольших прудах с неповторимыми названиями Центральный, Маленький, Доманский, Аппендицит и Свиной (назван так из-за свинофермы рядом).

Однако всемирную славу Болтышский кратер получил не благодаря своим огромным размерам. Название украинского села до сих пор регулярно появляется в заголовках трудов известных геологов и статей научных журналов из-за его установленного возраста. Время падения метеорита совпадает со временем образования кратера Чиксулуб на полуострове Юкатан, который связывают с большим вымиранием в конце мелового периода 66 млн лет назад. Однако последние исследования указывают, что Болтышский метеорит «опоздал» на прощание с динозаврами на 650 тыс. лет.

Болтышский кратер. Источник: uain.press

Если хотите погулять по самому большому украинскому кратеру — поторопитесь. Еще в советские времена на его территории были найдены залежи горючих сланцев. Болтышское месторождение оценивают как одно из крупнейших в мире, добыча топлива из него будет масштабной и изменит рельеф впадины.

Ильинецкий кратер

Самая популярная и самая старая астроблема на территории Украины — Ильинецкий кратер в Винницкой области возле села Луговая. Сейчас его диаметр ~ 3 км, а уникальным его делает то, что порода кратера возрастом 420 млн лет не скрыта под толщей земли и частично выходит на поверхность. Это привлекло внимание ученых еще в середине XIX века. В 1973 году украинские геологи Антон Вальтер и Василий Рябченко установили метеоритное происхождение кратера. Это сделало Винницу местом международных конференций геологов и астрономов. Сейчас все желающие могут пройтись по просторной территории, где под ногами лежат глыбы древних камней с красивыми цветными вкраплениями и узорами. В 2017 году Ильинецкий кратер получил статус памятника природы.

Местность развивают как туристическую приманку недаром. Открытые карьеры и рудники — настоящий каталог уникальных минералов. В конце XX века украинские геологи обнаружили, кроме других минералов, еще и россыпи алмазов, которые образовались от взрыва метеорита. А в Берлинском естественном музее хранится один из крупнейших агатов, найденный возле кратера.

Ильинецкий кратер. Источник: Витосик Видосик

Пока геологи удивлялись ценным минералам, местные жители использовали древние породы в быту. На территории кратера для строительства добывали глинистую породу импактного происхождения. А соседнее с Луговым село Жорнище известно производством древних жерновов еще с III века до нашей эры. Так космическая катастрофа помогла местным молоть хлеб. Жернова, сделанные из прочного материала, который образовался из плавленых камней после падения метеорита, распространились вплоть до территории Киевской области.

Агат в Музее естествознания Гумбольдского университета в Берлине. Источник: Vinnitsa LIFE

Как ни странно, но последствия падения метеорита, произошедшего 420 млн лет назад, все еще влияют на местную фауну. В трещинах, которые образовались из-за выветривания породы, селятся птицы.

Другие кратеры Украины

Другие кратеры Украины менее популярны и известны преимущественно благодаря полезным ископаемым.

  • Ротмистровский кратер в Смелянском районе Черкасской области.

Сформирован 140 млн лет назад, диаметр 2,7 км.

Гулять по кратеру можно возле пруда, который образовался во впадине.

  • Белиловский кратер возле села Белиловка Житомирской области. Сформирован 165 млн лет назад, диаметр 3,2 км.
  • Оболонский кратер в Полтавской области. Сформирован 169 млн лет назад, диаметр 20 км.
  • Зеленогайская астроблема возле села Зеленый Гай в Кропивницкой области состоит из двух кратеров: большего, диаметром 2,5–3,5 км, и меньшего, диаметром 800 м. Возраст обеих ударных структур — 80±20 млн лет.
  • Терновский кратер возле Кривого Рога. Сформирован 280 млн лет назад, диаметр 11 км. Прямо в кратере расположен Терновский район города (бывшее село Терны) и один из крупнейших железорудных карьеров Украины.