Операция Рождество. Как военные начали сопровождать Санта-Клауса

В рождественскую ночь 1955 года в сверхсекретном бункере Континентального командования воздушной обороны США (CONAD) зазвонил красный телефон, предназначенный для особо важных сообщений. Полковник Гарри Шуп снял трубку. На другом конце провода он ожидал услышать председателя Стратегического командования ВВС или президент Эйзенхауэра. Однако с удивлением услышал детский голос: «Это Санта-Клаус?».

Центр боевого управления организации, позже получившей название Североамериканское командование противовоздушной обороны. Колорадо-Спрингс, приблизительно 1961 год. Источник: Bettmann/Corbis

Суровый полковник пожалел ребенка и представился Сантой. Не заставили себя ждать и другие звонки — впоследствии выяснилось, что в местной газете опубликовали объявление с номером Санта-Клауса, который лишь на одну цифру отличался от номера CONAD. Поняв это, Шуп приказал своим подчиненным подыгрывать детям и сообщать, где находится Санта. Позже это стало ежегодной практикой, успешно продолжающейся по сей день.

Перед вами официальная версия появления NORAD Tracks Santa — проекта, в рамках которого американские ВВС «отслеживают путь Санта-Клауса» и сообщают о его местонахождении всем желающим это узнать. Безусловно, изложенная выше история весьма трогательна, по ее мотивам можно было бы снять фильм. Впрочем, к сожалению, как оно обычно и бывает, хотя некоторые из описанных событий действительно имели место, многие элементы легенды были очень приукрашены. И вот пришло время рассказать, как зародилась знаменитая традиция.

Рождение легенды

Некоторые истоки истории можно найти еще в годы Второй мировой войны. Тогда, чтобы поднять боевой дух войск и общественное настроение, американские военные выпустили шутливый рождественский пресс-релиз, в котором сообщили о формировании нового командования на Северном полюсе. Его командиром, конечно, был назначен Санта-Клаус, в подчинении которого была маленькая армия гномов.

В 1948 году американские ВВС снова упомянули о Санте. В своем зимнем коммюнике они заявили, что расположенная на севере сеть радаров системы раннего предупреждения обнаружила неопознанные сани, движимые восемью оленями на высоте 14 тыс. футов по курсу 180 градусов. Многие американские издания оценили шутку и перепечатали сообщения. Однако это тоже так и осталось единичным событием, не получив дальнейшего продолжения.

Полковник Гарри Шуп, также известный как Санта-Полковник. Источник: Norad.mil

Спустя семь лет в кабинете уже упомянутого полковника Шупа зазвонил телефон. И на том конце провода действительно был ребенок. Он увидел в магазине Sears объявление с номером Санты и позвонил, перепутав цифры.

Но на этом реальные события начинают существенно расходиться с появившейся позже красивой легендой. Во-первых, Шуп принял звонок на обычный аппарат. Да, у него в кабинете был и специальный красный телефон. Но дело в том, что он обеспечивал связь по отдельной изолированной линии, поэтому на него физически невозможно позвонить с городского номера. Во-вторых, звонок раздался не в рождественскую ночь, а 30 ноября 1955 года. В-третьих, на самом деле полковник не стал подыгрывать малышу. Как раз холодная война была в разгаре, и военных волновали совсем другие вопросы. Говорят, что Шуп ответил что-то вроде: «Возможно, на Северном полюсе и есть парень по имени Санта-Клаус, но сейчас я беспокоюсь совсем не о нем», — после чего положил трубку. Наконец, вопреки общепринятой версии, это был единственный подобный звонок в тот вечер. Да и неудивительно, ведь для того, чтобы случайно позвонить в CONAD, нужно было перепутать не одну, а сразу две цифры в том же объявлении.

Однако спустя несколько недель история получила неожиданное продолжение. Шуп отметил, что его сотрудники нарисовали на табло для отслеживания непознанных самолетов Санта-Клауса, после чего его осенило. Он посоветовался с сотрудником, отвечающим за связи с общественностью, и 23 декабря CONAD выпустил пресс-релиз, где речь шла о следующем:

«Санта-Клаусу был предоставлен безопасный проход в США. Континентальное командование воздушной обороны отслеживает его путешествие по Северному полюсу с утра пятницы.

По данным радаров и наземных наблюдателей, Санта двигался со скоростью 45 узлов на высоте 35 тыс. футов и должен прибыть в Соединенные Штаты вечером в субботу для своего ежегодного визита.

Подразделения обороны США и Канады будут направлять его к преобладающим высотным течениям, которые должны удвоить его скорость, а также позволят обойти штормовую погоду к западу от Гудзонова залива.

CONAD, армия, флот и военно-воздушные силы морской пехоты будут продолжать отслеживать и охранять Санту и его сани во время поездки в США и обратно от возможного нападения со стороны тех, кто не верит в Рождество.

Указанный на табло наблюдений след Санты очень широкий, а это свидетельствует о том, что его сани сильно загружены игрушками и сладостями».

Американской прессе очень понравился этот замысел и она охотно сообщила о том, как CONAD помогает Санте. Конечно, с сегодняшней позиции можно сказать, что все это было не более чем удачным рекламным трюком военных, стремящихся улучшить свою репутацию. Да и не стоит забывать, что описанные события происходили в эпоху холодной войны — все прекрасно понимали, кем были «неверующие в Рождество», от которых американские ВВС защищали старика с подарками.

Но даже учитывая эти обстоятельства, традиция быстро «пошла в народ», что более чем наглядно демонстрируют дальнейшие события. Дело в том, что сначала Шуп не планировал повторять акцию в следующем году. Однако когда ему сообщили, что представители крупнейших новостных агентств настойчиво спрашивают о новом рождественском пресс-релизе, продолжение было неизбежно.

Санта в цифровом веке

В 1958 году CONAD преобразовали в Командование воздушно-космической обороны Северной Америки (NORAD). Новая структура не только продлила традицию предшественницы, но и начала всячески ее развивать. Рождественские пресс-релизы дополнялись разными подробностями. Например, в 1960 году NORAD сообщило, что сани Санты совершили экстренную посадку на лед Гудзонова залива, после чего пилоты видели, как дед перебинтовал ногу оленю Дансеру, а затем снова поднялся в воздух и в сопровождении истребителей продолжил свое путешествие.

База воздушно-космических сил Петерсона (штат Колорадо) стала главным центром «Операции сопровождения Санты». 23 декабря 2020 там отметили 65-ю годовщину возникновения этой традиции. Источник: Norad.mil

По мере растущей популярности традиция начала постепенно проникать в другие форматы. Так, в 1964 году военные отправили на американские радиостанции специально подготовленную виниловую пластинку. На ней были записаны сообщения о последних наблюдениях Санты, а также рождественская музыка, часть которой исполнил музыкальный коллектив самого NORAD.

В 1970-х Санта появился и на телевидении. Американские ВВС сняли трехминутный рождественский ролик, показывающий, как истребители вылетают на перехват группы неизвестных летающих объектов, которыми, конечно, оказываются сани с оленями.

В 1981 году NORAD впервые запустило знаменитую «горячую телефонную линию», куда можно было позвонить и узнать, где же сейчас находится Санта. На звонки отвечала команда волонтеров, состоявшая как из военных, так и гражданских.

Центр операции NORAD Tracks Santa на базе ВВС США Петерсон в 2018 году. Источник: U.S. Air Force / NORAD Tracks Santa

Завершение холодной войны не привело к прекращению трекинга Санты. Более того, с развитием цифровых технологий традиция приобрела большую популярность. С 1997 года о месте расположения главного рождественского символа можно было узнать на специальном сайте. Впоследствии проект зарегистрировал страницы в соцсетях, затем на время он был интегрирован в Google Earth, а дальше появились мобильные программы. Рост популярности сервиса привел к небольшой «войне» за право отслеживать Санту, в которой в разное время приняли участие такие компании, как Bing, Google и Microsoft. В конце концов, именно Microsoft стал главным партнером программы NORAD. Впрочем, это не помешало Google в дальнейшем создать свою альтернативную версию трекера Санты.

Интересно, что, несмотря на выход Санта-Клауса в Интернет, «горячая телефонная линия» все еще остается важнейшей частью программы. Так, на Рождество 2018 года 1500 волонтеров ответили почти на 100 тыс. звонков и 12 тыс. электронных писем со всего мира. Что касается онлайн-трекера NORAD, то его посетило около 20 млн человек. Даже пандемия COVID-19 не помешала проведению акции — правда, к традиционному изображению Санты пришлось добавить защитную маску.

Ежегодно с 24 декабря все желающие могут следить за Сантой на сайте Noradsanta.org

Следовательно, несмотря на свой почтенный возраст, треккинг Санты не только не теряет, но и наоборот, продолжает увеличивать свою популярность. Да, возможно, все действительно началось как пиар-проект американских военных, пытавшихся улучшить свой имидж. Но даже если и так, традиция давно вышла за пределы своих начальных рамок и успешно выдержала проверку как временем, так и новыми технологиями. Благодаря ей в канун праздника миллионы людей во всем мире могут узнать, где же сейчас находится тот самый бородатый старик с мешком долгожданных подарков, и хотя бы ненадолго почувствовать волшебство, когда кажется, что этой ночью возможно все. Пожалуй, это даже можно назвать рождественским чудом.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!
Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

[ajax_load_more single_post="true" single_post_id="107930" single_post_order="previous" single_post_target="#post-wrapper" post_type="post" css_classes="alm-btn" button_label="Загрузить еще"]