Охотник за темной материей Euclid достиг космоса

1 июля ESA успешно запустило космический телескоп Euclid стоимостью 1,5 млрд долларов. Дорогостоящий телескоп был создан ради одной амбициозной попытки определить природу темной материи — неизвестного материала, пронизывающего космос, и темной энергии, таинственной силы отталкивания, которая ускоряет расширение Вселенной. Эти невидимые силы, по словам ученых, составляют 95% известной нам Вселенной.

Впечатления художника от космического телескопа Euclid
Космический телескоп Euclid в представлении художника. Изображение: ESA/ATG

«Очень трудно найти черную кошку в темной комнате, особенно если ее там нет. Эта миссия немного похожа на ситуацию, в которой мы оказались, поэтому мы видим признаки присутствия этой неуловимой материи и силы, но теория их недостаточно хорошо объясняет», — говорит Хенк Хоекстра, астроном из Лейденского университета и член консорциума исследователей Euclid.

Телескоп Euclid, названный в честь древнегреческого математика Евклида, которого называют отцом геометрии, был отправлен в космос на грузовой ракете SpaceX Falcon 9, стартовавшей около 18:00 по Киеву со станции Космических сил на мысе Канаверал. Далее космический телескоп преодолеет расстояние 1,6 млн км от Земли до точки Лагранжа L2, где сейчас находится обсерватория James Webb.

Но если все пойдет хорошо, Euclid будет непосредственно наблюдать распределение темной материи, используя эффект гравитационного линзирования, который изменяет формы галактик, отклоняемых всем распределением темной материи вдоль заданной линии зрения. Это обеспечит распределение невидимой темной материи в поле зрения Euclid.

SpaceX Falcon 9 с Euclid поднимается от космического побережья Флориды
SpaceX Falcon 9 с Euclid поднимается с побережья Флориды 1 июля 2023 года. Изображение: Michael Cain/Spaceflight Now

Спектроскопические наблюдения десятков миллионов галактик позволят исследователям составить карту расстояний и скоростей в трех измерениях, проливая свет на то, является ли темная энергия на самом деле силой, стоящей за ускорением космического расширения, или может потребоваться какое-то другое объяснение.

Обнаружение темной энергии

В 1998 году астрономы, которые картографировали расширение Вселенной, ожидали увидеть, что оно замедляется из-за гравитации всех его составляющих. Они были удивлены, когда обнаружили, что пространство расширяется, и все в нем начало ускоряться пять — шесть млрд лет назад. Неизвестную силу, вызывающую это ускорение, назвали темной энергией.

С тех пор исследователи пришли к выводу, что на темную энергию приходится почти ¾ массы и энергии всей Вселенной. Темная материя составляет около 24% Вселенной, тогда как атомы и молекулы, из которых состоит нормальная материя — Земля, люди, звезды и галактики, — составляют лишь 5%.

Ранее мы сообщали о том, как темная материя поставила под сомнение теорию гравитации Эйнштейна.

По материалам Space Flight Now.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире
Беспрецедентное разрешение: cпутник компании Maxar сфотографировал МКС и Starliner
Интерактивная карта «Жнива надії» поможет украинским аграриям
Человек, который показал нам Солнечную систему: глава миссии Voyager Эд Стоун умер в возрасте 88 лет
Кратковременные космические путешествия не вредят здоровью человека
Образцы с обратной стороны Луны прибудут на Землю 25 июня
Космический телескоп Hubble раскрыл тайну взрыва 40-летней давности
На корабле Starliner обнаружена новая утечка гелия
Лунная станция стала на шаг ближе к запуску