Обсерватория Аресибо полностью разрушилась

Наука

Сегодня с карибского острова Пуэрто-Рико пришли очень грустные новости. По сообщению сотрудников обсерватории Аресибо, 900-тонная подвесная платформа с приемной аппаратурой и облучателем обрушилась на 305-метровую чашу рефлектора. Это привело к полному разрушению знаменитого радиотелескопа.

Разрушение обсерватории Аресибо. Источник: Deborah Martorell

Проблемы у Аресибо начались в августе, когда произошел обрыв одного из вспомогательных тросов, использовавшихся для поддержки платформы. Это привело к повреждению чаши рефлектора. Управляющее обсерваторией агентство «Национальный научный фонд» (National Science Foundation — NSF) планировало провести ремонт. Но, к сожалению, 6 ноября произошел разрыв одного из основных тросов, закрепленных на той же башне. Проведенная после этого экспертиза показала, что конструкция телескопа неустойчива и может обрушиться в любой момент, а ремонт невозможно провести без риска для жизни рабочих.

Поэтому руководство NSF приняло решение вывести телескоп из эксплуатации. Предполагалось, что это будет сделано путем управляемого подрыва, благодаря чему удалось бы сохранить определенную часть комплекса — в частности, лидар, используемый для атмосферных исследований, а также информационный центр для посетителей. Но в итоге платформа рухнула без посторонней помощи.

Обсерватория Аресибо была введена в эксплуатацию в 1963 г. За годы работы уникальный радиотелескоп совершил множество важных открытий, начиная от измерения периода осевого вращения Меркурия и заканчивая отслеживанием околоземных астероидов. Именно он отправил в космос знаменитое послание для представителей инопланетных цивилизаций. Комплекс можно увидеть в ряде известных фильмов — например, «Золотой глаз» и «Контакт». Даже после начала функционирования в 2016 г. китайского радиотелескопа FAST с диаметром рефлектора 500 м некоторые характеристики Аресибо так и не были превзойдены.

Потеря Аресибо, безусловно, стала большим ударом — причем не только для профессиональных астрономов, но и для многих обычных людей, просто интересующихся космосом. Обсерватория давно стала символом современной науки и нашего стремления раскрыть тайны Вселенной.

Поделиться