Northrop Grumman построит малый жилой модуль станции Gateway

NASA приняла решение поручить компании Northrop Grumman создание малого жилого модуля для окололунной станции LOP-G (Gateway). Об этом стало известно после публикации соответствующего документа на сайте закупок.

Концепт станции Gateway. Источник: NASA

Согласно документу, в рамках программы NextSTEP-2 в 2016 году NASA выдала шести американским компаниям контракты на разработку концепции жилого модуля для новой космической станции. Участниками проекта стали Bigelow Aerospace, Boeing, Lockheed Martin, NanoRacks, Orbital ATK (в настоящее время является частью Northrop Grumman) и Sierra Nevada Corporation. Пять из шести компаний впоследствии создали наземные прототипы жилых модулей и провели ряд тестов.

После того, как действующая американская администрация поручила NASA высадить экспедицию на южный полюс Луны в 2024 году, агентству пришлось внести ряд серьезных изменений в дизайн станции Gateway. В частности, было решено на первом этапе оснастить ее малым жилым модулем, способным обеспечить непродолжительное пребывание нескольких человек.

С учетом ограниченного времени агентство отказалось от проведения открытого конкурса на создание малого жилого модуля Gateway. Вместо этого было принято решение взять в качестве основы один из проектов, разработанных в рамках программы NextSTEP-2.

Корабль снабжения Cygnus. Источник: NASA

Ознакомившись с предложенными концепциями и изучив результаты тестов, в NASA выбрали проект Northrop Grumman. Решение базируется на следующих факторах:

  • Конструкция модуля Northrop Grumman основана на дизайне корабля снабжения Cygnus, что позволит существенно уменьшить срок его изготовления (это единственный из шести проектов, который может быть реализован к 2024 году).
  • Предложенные изменения конструкции Cygnus (добавление дополнительного стыковочного порта и радиаторов) полностью устроили специалистов NASA.
  • Созданный на базе Cygnus модуль будет иметь небольшие размеры, что позволит запустить его при помощи существующих коммерческих носителей без внесения изменений в их конструкцию.

Стоит подчеркнуть, что опубликованный документ не является официальным контрактом. NASA должна обратиться к Northrop Grumman с предложением отправить формальную заявку на создание модуля, изучить ее и затем одобрить. Впрочем, не приходится сомневаться в том, что агентство примет положительное решение.

На данный момент неизвестно, во сколько обойдется создание жилого модуля Gateway и каковы его основные технические характеристики. В рамках NextSTEP-2 специалисты Northrop Grumman построили два прототипа, которые затем прошли тесты в Космическом центре им. Джонсона. Первый имел длину 7 м и диаметр 4,4 м, второй — длину 6 м и диаметр 3 м. Скорее всего, дизайн малого модуля Gateway будет ближе ко второму варианту.

По материалам https://spacenews.com

Следующая миссия к Плутону состоится не ранее 2050 года
Водные планеты на орбитах белых карликов хорошо подходят для поиска жизни
Телескоп в Южной Америке сфотографировал космического карпа кои
Астрономы открыли четыре мининептуна
Гигантский Магелланов телескоп стал на шаг ближе к строительству
Ракетная ступень крупным планом: японский спутник совершил историческое сближение с космическим мусором
Межзвездный ремонт завершен: Voyager 1 возобновил передачу всех научных данных
Важный эксперимент: NASA отправила в космос видео и фото с домашними любимцами
Астрономы открыли у пары звезд удивительные параллельные диски
James Webb обнаружил самый далекий взрыв сверхновой в ранней Вселенной