New Horizons обнаружил аномальную яркость фонового свечения Вселенной

Астрономы оценили фоновое свечение Вселенной — количество света, пронизывающее космос. Для этого эксперимента был использован космический аппарат New Horizons, который направили на участок неба, практически лишенный ближайших звезд и галактик.

New Horizons
Фоновое свечение Вселенной вдали от Солнца оказалось аномально ярким, как зафиксировал аппарат New Horizons. Изображение: NASA

Дело в том, что даже если убрать все светящиеся объекты из ночного неба, будь то звезды, галактики или межзвездная пыль, фоновое свечение все равно остается. Это свечение исходит от космического моря далеких галактик, первых сгоревших звезд, далекого межзвездного газа. В теории, уровень фонового свечения Вселенной должен соответствовать измерениям общего количества света, исходящего от галактик на протяжении всей истории Вселенной. Но, как выяснил эксперимент New Horizons, это оказалось в корне неверным. Об этом сообщают исследователи в Astrophysical Journal Letters. Есть еще что-то, что ускользает от исследователей.

«Выяснилось, что галактики составляют примерно половину истинного уровня яркости фонового свечения Вселенной», — говорит Тод Лауэр, астроном из NOIRLab Национального научного фонда в Тусоне, штат Аризона.

Измерение фонового свечения Вселенной

На протяжении десятилетий астрономы измеряли внегалактическое фоновое излучение на разных длинах волн, от радиоволн до гамма-лучей. Это давало исследователям подсказки о процессах, которые излучают эти типы света. Но фоновый видимый свет, называемый космическим оптическим фоном, сложно измерить из внутренней части Солнечной системы. Здесь много межпланетной пыли рассеивает солнечный свет.

Однако космический корабль New Horizons, пролетавший мимо Плутона в 2015 году, находится достаточно далеко от нашего светила. Поэтому рассеянный солнечный свет не затмевает взор космического корабля. В сентябре 2021 года Лауэр и его коллеги направили камеру LORRI на борту космического корабля на самый темный участок неба, и сделали серию снимков. Затем они удалили все известные источники света — отдельные звезды, близлежащие галактики, даже тепло от ядерного источника питания космического корабля — и измерили то, что осталось, для оценки уровня яркости фонового свечения Вселенной.

Солнечный свет
Солнечный свет, рассеянный пылью у Земли, создает великолепную фотографию, но затрудняет наблюдение за слабым космическим фоном. Фото: ESA

Затем ученые использовали большие архивы наблюдений за галактиками. Например, с космического телескопа Hubble, чтобы рассчитать свет, излучаемый всеми галактиками во Вселенной. Измеренный фон Вселенной оказался примерно в два раза ярче теоретических расчетов.

«Это явно аномалия. Теперь нам нужно попытаться понять и объяснить этот феномен», — говорит соавтор Марк Постман, астроном из Научного института космического телескопа в Балтиморе, штат Мэриленд.

Причины аномалии

Есть несколько астрономических причин, которые могли бы объяснить расхождение. Возможно, причиной являются звезды-изгои, вырванные из галактик и остающиеся в межгалактическом пространстве. Или существует очень слабая популяция компактных галактик, которые чуть ниже пределов возможности обнаружения существующими приборами. Вероятно, космический телескоп NASA James Webb сможет увидеть эти тусклые галактики. 

Напомним, что ранее был разгадан главный парадокс Стивена Хокинга о черных дырах.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Следующая миссия к Плутону состоится не ранее 2050 года
Водные планеты на орбитах белых карликов хорошо подходят для поиска жизни
Телескоп в Южной Америке сфотографировал космического карпа кои
Астрономы открыли четыре мининептуна
Гигантский Магелланов телескоп стал на шаг ближе к строительству
Ракетная ступень крупным планом: японский спутник совершил историческое сближение с космическим мусором
Межзвездный ремонт завершен: Voyager 1 возобновил передачу всех научных данных
Важный эксперимент: NASA отправила в космос видео и фото с домашними любимцами
Астрономы открыли у пары звезд удивительные параллельные диски
James Webb обнаружил самый далекий взрыв сверхновой в ранней Вселенной