Нацеливаясь на Млечный Путь

Представленное изображение было опубликовано на сайте Европейской Южной обсерватории (ESO). Оно демонстрирует мощные лазерные лучи, бьющие в небо из башни четвертого «юнита» Очень Большого телескопа (VLT).

Искусственные звезды
Лазеры, создающие искусственные звезды. Источник: ESO/A. Ghizzi Panizza

VLT расположен на вершине горы в чилийской пустыне Атакама. Это одно из лучших мест на Земле для астрономических наблюдений с точки зрения климатических условий и удаленности от источников светового загрязнения. Но даже здесь атмосферная турбулентность создает значительные проблемы для исследователей, пытающихся заглянуть в глубины космоса.

Чтобы устранить влияние земной атмосферы, астрономы применяют технологию адаптивной оптики. Для этого в телескопах используются деформируемые зеркала, меняющие профиль своей оптической поверхности с частотой до 1000 раз в секунду на основании данных об атмосферной турбулентности.

В свою очередь, чтобы определить величину турбулентности, астрономы создают искусственные звезды при помощи лазеров, работающих на длине волны 589 нм (она имеет специфический желто-оранжевый оттенок). Это излучение возбуждает атомы натрия на высоте около 90 км над Землей, заставляя их светиться. В результате в небе возникает искусственная звезда. Сравнивая теоретические и реальные параметры такой звезды, компьютер рассчитывает атмосферные искажения и затем компенсирует их путем изменения формы зеркала телескопа.

В области, на которую нацелены лазерные лучи, видна протянувшаяся через весь небосвод лента Млечного Пути. На снимке также можно увидеть слабый зеленоватый оттенок неба. Это явление известно как «свечение ночного неба». Оно возникает из-за естественного излучения атомов и молекул земной атмосферы. Его можно увидеть только там, где небо достаточно темное и не подвержено световому загрязнению.

Ранее мы писали о том, как VLT сфотографировал близкую спиральную галактику.

По материалам https://www.eso.org

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Прошлое воскресенье оказалось самым жарким днем ​​в истории Земли
Как от Земли до Луны: астрофотограф запечатлел огромный протуберанец
Изображение от украинского любителя стало фото дня в NASA
«Срезать путь» до Венеры: JUICE готовится к историческому двойному пролету Луны и Земли
Опасность для астронавтов: лекарства испортятся при путешествии на Марс
Рекордное число спутников и космического мусора: ESA опубликовало отчет об обстановке на околоземной орбите
Магнитное поле: какие планеты на самом деле пригодны для жизни
Обсерватория Chandra отмечает 25 лет в космосе коллекцией потрясающих фотографий Вселенной
Геомагнитная тревога: ученые предупредили о полярных сияниях 24 июля
Тариф Starlink за 1,25 млн долларов предлагает доступ к интернету на скорости 8 Гбит/с