На Европе могут быть действующие подводные вулканы

Наука Новости

На дне океана юпитерианского спутника Европы могут находиться действующие вулканы. Об этом говорится в статье, опубликованной в недавнем выпуске журнала Geophysical Research Letters. Ученые пришли к такому выводу в ходе анализа компьютерной модели, в который было учтено гравитационное взаимодействие этой луны с Юпитером.

Предполагаемая схема строения Европы. Источник: NASA/JPL-Caltech/Michael Carroll

Как известно, поверхность Европы укрыта толстым слоем льда. Все имеющиеся данные говорят о том, что под ним скрывается огромный океан, в котором содержится больше воды, чем во всех морях и океанах Земли вместе взятых. Неудивительно, что Европа пользуется повышенным вниманием в научном сообществе. Астрономов очень интересуют характеристики ее гидросферы и ее пригодность для жизни.

По всей видимости, результаты нового исследования еще сильнее подогреют интерес к этому небесному телу. Ученые проанализировали влияние юпитерианской гравитации на недра спутника и пришли к выводу, что выделяющейся в результате приливных взаимодействий энергии достаточно, чтобы его мантия находилась в расплавленном состоянии. А это значительно увеличивает вероятность того, что на дне океана Европы находятся действующие вулканы, которые регулярно извергаются. Нечто подобное, только в намного больших масштабах, можно наблюдать на другом спутнике Юпитера — Ио. Если результаты исследования соответствуют действительности, это означает, что в гидросфере Европы имеются более благоприятные условия для формирования и поддержания жизни, чем считалось ранее.

В ближайшие годы к Юпитеру будут запущены два автоматических аппарата (JUICE и Europa Clipper), и Европа станет одной из их основных целей. Собранные ими данные должны помочь ученые узнать больше о подледном океане спутника и происходящих в нем процессах.

По материалам: https://www.nasa.gov

Поделиться