Крупнейшие кратеры Луны образовали планетезимали, а не астероиды

Ученые пришли к выводу, что самые большие ударные бассейны на Луне образовались в результате столкновения не с астероидами, а с планетезималями. Так называют тела, существовавшие в начале Солнечной системы, из которых затем образовались планеты.

Крупнейшие кратеры на Луне образовали планетезимали
Крупнейшие кратеры на Луне образовали планетезимали. Источник: Рhys.org

Ударные бассейны на Луне

Луна вся покрыта кратерами от столкновения с небесными телами. Самые большие из них имеют более сложную структуру и иногда совсем не похожи на привычные нам «ямки». Их называют ударными бассейнами. Некоторые из них заполнены более темной базальтовой лавой, именно их мы называем лунными морями.

При этом часть ударных бассейнов так и осталась незамеченной. В частности, это касается и наибольшего следа столкновения на Луне — бассейна Эткейн диаметром почти 2500 км. Дело в том, что заполнение магмой происходило не сразу, а после того, как что-то большое врезалось в спутник нашей планеты с другой стороны и вызвало в его глубинах ударную волну.

При этом вполне возможно, что часть самых больших ударов не оставила вообще никаких следов на поверхности Луны. Дело в том, что первые 200 млн лет ее поверхность представляла собой океан расплавленной магмы, так что кратеров просто не оставалось.

Астероиды или планетезимали?

Традиционно считается, что за образование наибольших ударных кратеров на поверхности Луны ответственны астероиды, залетающие из Главного пояса. Однако в новом исследовании ученые проанализировали возможный состав, направление и скорость движения тел, которые привели к их образованию и пришли к выводу, что они на самом деле были планетезималями, располагающимися на расстоянии 0,5 — 1,5 а. е. от Солнца.

Частота зіткнень небесних тіль з Місяцем
Частота столкновений небесных тел с Луной. Источник: Рhys.org

Планетезимали — это рыхлые тела без дифференциации недр, диаметром от одного до нескольких десятков километров. Они образовались в начале существования Солнечной системы, а затем большинство из них слилось в планеты. Правда, значительное их количество продолжило кружить в пространстве еще сотни миллионов лет.

Новое исследование показывает, что большинство крупных ударных кратеров на поверхности Луны образовалось именно в результате столкновения с планетезималями, и только позже столкновения стали происходить именно с астероидами Главного пояса.

Скрытые следы столкновений

Кроме того, ученые построили модель, согласно которой большинство столкновений планетезималей с Луной мы просто не видим. Согласно ей, еще во время существования на поверхности океана магмы, в наш спутник врезалось около 500 планетезималей диаметром более 20 км. В то же время видимых больших бассейнов на его поверхности насчитывается только 50.

Модель показывает, что столкновения с планетезималями были обычным делом в течение первых сотен миллионов лет, но примерно 3 млрд лет назад полностью прекратились. И это значит, что и с Землей они должны сталкиваться достаточно часто.

Частота зіткнень небесних тіль з Місяцем
Частота зіткнень небесних тіль з Місяцем. Джерело: phys.org

Модель показывает, что в нашу планету в период между 2,5 и 3,5 млрд лет назад должно было врезаться около 10 планетезималей. Их удары вызвали осаждение вещества в виде мелких гранул, называемых сферулами, которые покрывали поверхность планеты целыми полями.

И количество полей сферул, известных сейчас ученым, примерно соответствует предусмотренному в этой модели. Это свидетельствует о том, что она в целом правильная, а количество столкновений с большими телами в первые миллиарды лет действительно превышало наблюдавшееся после этого.

По материалам Рhys.org

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

[ajax_load_more single_post="true" single_post_id="107599" single_post_order="previous" single_post_target="#post-wrapper" post_type="post" css_classes="alm-btn" button_label="Загрузить еще"]