Космический шрам: спутник сфотографировал знаменитый кратер в Аризоне

В преддверии отмечаемого 30 июня Международного дня астероида, ESA опубликовало снимок, сделанный спутником  Sentinel-2. На нем запечатлен знаменитый Аризонский кратер, также известный, как кратер Барринджера.

Аризонский кратер: вид из космоса. Источник: ESA

Около 50 тысячи лет назад железоникелевый метеорит, диаметр которого оценивается в 30 – 50 метров, вошел в земную атмосферу и упал на территорию, известную сегодня как Аризона. В результате сильного удара в месте, которое когда-то было плоской каменистой равниной, образовалась чашеобразная дыра более 1200 метров в поперечнике и 180 метров в глубину.

Во время образования из кратера были выбиты миллионы тонн известняка и песчаника, которые покрыли прилегающую территорию обломками более чем на километр во всех направлениях. Большие глыбы известняка, размером с небольшой дом, были выброшены на край воронки.

Одной из главных особенностей кратера является его квадратная форма. Считается, что она была вызвана дефектами в породе, из-за которых при ударе она отслаивалась в четырех направлениях.

Удар произошел во время последнего ледникового периода, когда равнина вокруг него была покрыта лесом, где паслись мамонты и гигантские ленивцы. Со временем климат изменился и стал более сухим. Пустыня, которую мы видим сегодня, помогла сохранить воронку, ограничив ее эрозию, что делает его отличным местом для изучения процесса образования ударных кратеров.

Аризонский кратер. Источник: NASA

Аризонский кратер считается одним из мест на Земле, в наибольшей степени напоминающим лунный рельеф. Поэтому в 1960-е он использовался для подготовки готовившихся к полету на Луну астронавтов. Сейчас он является популярной туристической достопримечательностью. Ежегодно кратер посещает порядка 270 тысяч человек.

Ранее мы рассказывали о кратерах, находящихся на территории Украины.

По материалам ESA