Комета Чурюмова-Герасименко: дни наилучшей видимости

В ночь с 1 на 2 ноября комета Чурюмова-Герасименко (67P/Churyumov-Gerasimenko) прошла перигелий — ближайшую к Солнцу точку орбиты. Прошлый раз она проходила эту точку 13 августа 2015 года, и в то время к ней было приковано внимание всего научного сообщества: тогда в окрестностях кометы находился европейский автоматический аппарат Rosetta, осуществлявший ее детальные исследования. Через год с небольшим он прекратил работу, передав на Землю огромный объем ценной информации. Сотрудники группы сопровождения миссии приняли решение сбросить его на кометное ядро. Это произошло 30 сентября 2016 года.

Положение внутренних планет Солнечной системы 12 ноября 2021 года, в момент наибольшего сближения кометы Чурюмова-Герасименко с Землей

Теперь комета снова возвращается в центральные области Солнечной системы. Ее нынешнее появление станет наиболее удобным для наблюдений в XXI веке. Более удачная конфигурация сложилась только в 1982 году, когда «хвостатая гостья» прошла перигелий 12 ноября, а двумя неделями позже подошла к Земле на расстояние 0,391 а.е. (58,5 млн км). Тогда ее впервые с момента открытия в 1969-м можно было наблюдать в сравнительно небольшие любительские телескопы. Подобные благоприятные условия ее видимости складываются и сейчас: имея некоторый опыт, ее уже несложно найти на небе даже в 80-миллиметровый бинокуляр при условиях умеренно засвеченного неба.

Комета Чурюмова-Герасименко, сфотографированная в ночь з 6 на 7 ноября 2021 года членом киевского клуба любителей астрономии «Астрополис» Сергеем Хоменко с помощью 250-миллиметрового рефлектора и камеры Nikon D7200 (ISO6400).
Одиночный кадр без обработки, экспозиция 30 секунд.
Комета Чурюмова-Герасименко (в центре изображения), сфотографированная вечером 6 ноября сотрудником ГАО НАН Украины Михаилом Лашко на обсерватории Киевского университета, где большую часть своей жизни проработал Клим Чурюмов. Одиночный необработанный кадр, экспозиция 30 секунд. Сине-зеленый цвет неба вызван городской засветкой.

8 ноября, имея примерно 9-тую звездную величину, комета Чурюмова-Герасименко пройдет в градусе южнее Поллукса — самой яркой звезды созвездия Близнецов. 12-го числа она окажется на минимальном расстоянии от нашей планеты (в 0,418 а.е. или 62,6 млн км), а на следующий день пересечет условную границу созвездия Рака. Где-то в те же дни наблюдениям начнет мешать Луна. В конце ноября комету можно увидеть примерно в градусе к северу от рассеянного звездного скопления M44 «Ясли». Все это время она будет удаляться от Земли и Солнца, а ее видимый блеск — соответственно падать, но до конца года он все еще должен заметно превышать 11-ю величину.

Путь кометы Чурюмова-Герасименко по звездному небу с сентября 2021 по февраль 2022 года. Источник: in-the-sky.org

Следующее появление кометы в 2028 году будет неудачным (она пройдет перигелий 9 апреля, когда Земля расположится по противоположную сторону от Солнца), а вот в 2034-м условия ее видимости окажутся похожими на те, которые имеют место в нынешнем году — правда, дистанция максимального сближения составит уже 0,452 а.е. (67,6 млн км). После этого подобная благоприятная конфигурация сложится только в далеком 2067 году. Поэтому не упустите случая своими глазами увидеть этот интересный небесный объект, открытый украинскими астрономами!