Когда Антарктида покрылась льдом?

Новые уникальные образцы из глубин ледника помогли ученым по-новому взглянуть на время, когда Антарктида впервые покрылась льдом. Как ни странно, в разных частях континента это произошло не одновременно.

Буровая установка MARUM-MeBo70 позволила исследовать антарктический лед
Буровая установка MARUM-MeBo70 позволила исследовать антарктический лед. Источник: phys.org

Исследование антарктического льда

С каждым годом глобальное потепление вынуждает антарктические ледники все сильнее таять, открывая все новые и новые участки поверхности южного континента. Вполне возможно, что в ближайшие несколько десятилетий лед там исчезнет совсем. И именно это заставляет ученых искать ответ на вопрос, когда он там появился.

Именно его решили исследовать ученые из Института Альфреда Вегенера и Центра полярных и морских исследований им.Гельмгольца. Делали они это не сами, а вместе с несколькими другими научными организациями из разных стран.

В распоряжении учёных была буровая установка MARUM-MeBo70. Ее они и использовали на ледниках Пейн-Айленд и Туэйтс в Западной Антарктике, после чего сделали сравнение с результатами, полученными при исследовании льдины из восточных частей континента.

Что показали исследования

Выполненные ранее исследования, уже рассказали ученым, что Антарктида начала покрываться льдом примерно 34 млн лет назад. Тогда целый ряд геологических и климатических событий привели к одному из самых масштабных перемен в истории нашей планеты. Тропический мир, которым она была еще со времен динозавров, стал превращаться в ледяной.

По крайней мере, именно это произошло в Восточной Антарктике и особенно в Северной Земле Виктории. Здесь влажные морские массы достигали подножия трансатлантических гор и быстро охлаждались. Сильные снегопады создавали идеальные условия для возникновения наслоений не таявшего годами льда. Именно поэтому эта часть континента достаточно быстро очутилась под ледяной шапкой.

Однако новое исследование показало, что в Западной Антарктике это было не так. Климат здесь уже был достаточно суровым. Однако территорию все еще покрывали широколиственные леса. Лишь семь миллионов лет спустя климат здесь начал меняться сильнее и эта часть континента тоже покрылась ледником.

Все эти исследования интересны не только тем, что позволяют увидеть, насколько непохожей на нынешнюю была наша планета в прошлом. Важно также то, что если температура и дальше будет повышаться, то ,скорее всего, именно с западной части континент начнет освобождаться из-под льда.

По материалам phys.org