Второй в истории: китайский аппарат сел на обратную сторону Луны

Китайский аппарат «Чанъэ-6» совершил успешную посадку на обратной стороне Луны. В ближайшее время он приступит к сбору образцов лунного грунта.

Успешная посадка

«Чанъэ-6» был запущен 3 мая и спустя пять дней вышел на окололунную орбиту. 30 мая от аппарата отделился спускаемый модуль. В ночь с 1 на 2 июня он совершил успешную посадку, став лишь вторым в истории аппаратом, севшим на обратной стороне Луны. Связь между «Чанъэ-6» и Землей поддерживается при помощи специального аппарата-ретранслятора «Цюэцяо-2», запущенного в марте 2024 года.

В ближайшие два дня «Чанъэ-6» будет собирать образцы лунного грунта, а расположенные на борту спускаемого аппарата приборы проведут ряд измерений. Кроме того ожидается, что он выпустит на поверхность небольшой ровер.

После того как «Чанъэ-6» закончит сбор проб, его взлетный модуль стартует, автоматически состыкуется со служебным модулем на окололунной орбите и перегрузит образцы в возвращаемую капсулу. Затем служебный модуль направится к Земле и сбросит капсулу в атмосферу. Она должна совершить посадку 25 июня.

Тайна обратной стороны Луны

Место посадки «Чанъэ-6» было тщательно выбрано китайскими учеными. Он прилунился на территории кратера Аполлон, который в свою очередь является частью бассейна Южный полюс — Эйткен — крупнейшей подтвержденной ударной структуры на Луне. Ее размеры составляет 2400×2050 км, а глубина достигает 8 км.

Видимая и обратная сторона Луны. Источник: NASA/JPL-Caltech/LRO

Ученые надеются, что собранные «Чанъэ-6» образцы позволят пролить свет на причины т. н. асимметрии лунных полушарий. Дело в том, что обращенная к Земле и обратная сторона Луны очень сильно отличаются друг от друга. Если видимая сторона спутника покрыта большим количество морей, то на обратной стороне их практически нет — зато она намного сильнее кратерирована. Помимо этого, толщина коры на обратной стороне Луны в среднем на 10 км больше, чем на видимой. Большинство ученых связывают эту асимметрию с вулканической активностью. Возможно, она была спровоцирована ударом,  образовавшим бассейн Южный полюс — Эйткен.

Кроме того, если повезет, в собранных «Чанъэ-6» образцах, могут оказаться фрагменты лунной мантии, выбитые при образовании бассейна Южный полюс — Эйткен. Их изучение может дать ценные сведения о внутреннем строении Луны.

По материалам Spacenews

Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд
Астрофотограф заснял серебристые облака над Украиной (видео)