Европейский спутник уклонился от аппарата Starlink

Утром 2 сентября, принадлежащий ESA спутник Aeolus, изменил свою орбиту. Этот маневр был предпринят, чтобы исключить возможность его столкновения с принадлежащим компании SpaceX, аппаратом Starlink 44. По оценкам специалистов, вероятность подобного исхода составляла 1 к 1000. Согласно принятым в агентстве правилам, маневр уклонения необходим, если вероятность столкновения превышает 1:10 000.

Орбиты спутников Aeolus и Starlink 44. Источник: ESA

Спутники должны были сблизиться на высоте 320 км. За половину витка до предполагаемой точки столкновения, Aeolus актировал двигатели и поднял высоту своей орбиты на 350 м. В принципе, подобные коррекции не являются чем-то экстраординарным. За 2018 год аппараты ESA 28 раз меняли орбиту, чтобы исключить риск столкновения с другими объектами в околоземном пространстве (в подавляющем большинстве случаев — с космическим мусором и неработающими спутниками). Как отметил гендиректор спутникового оператора Iridium Мэтт Дэш (Matt Desch), в среднем специалисты компании еженедельно осуществляют маневр уклонения и при этом не публикуют отдельные пресс-релизы по каждому случаю.

Однако особенность нынешней ситуации заключается в том, что фактически ESA обвинило SpaceX в том, что компания отказалась предпринимать какие-либо действия по поводу сложившейся ситуации. Вскоре SpaceX опубликовала ответное заявление. Согласно ему, изначальные расчеты показывали, что вероятность столкновения составляла 1 к 50 000. В результате специалисты компании и ESA пришли к выводу, что в маневре уклонения нет необходимости.

Через некоторое время 18-я эскадрилья контроля космического пространства ВВС США, занимающаяся отслеживанием объектов на околоземной орбите, опубликовала обновленные данные о положении аппаратов. Проведенный европейскими специалистами анализ показал, что риск столкновения значительно возрос. Однако из-за ошибки почтового сервиса, отвечающая за Starlink команда, не увидела соответствующий e-mail от ESA. В компании уже пообещали принять меры, чтобы избежать повторения подобных ситуаций в будущем.

Инцидент оживил дискуссию по поводу потенциальных опасностей, которые несет развертывание глобальных спутниковых созвездий Starlink, Amazon и OneWeb. Единовременный ввод в строй тысяч новых аппаратов сделает неэффективной, существующую сейчас практику «ручного маневрирования». Поэтому в ESA уже ведут работу над автоматизированной системой, которая должна будет самостоятельно оценивать риски столкновений и при необходимости осуществлять маневры. Однако очевидно, что для успеха подобных начинаний требуется кооперация всех участников космического рынка и принятие ими единых стандартов использования околоземных орбит.

По материалам  https://spacenews.com

Вечные рассветы и вечные закаты: James Webb изучил атмосферу экзопланеты в приливном захвате
Под поверхностью Луны нашли пещеру, где могли бы жить астронавты
Проблемные транзисторы: аппарат Europa Clipper может не выдержать радиации
Близкая к Земле экзопланета оказалась океаническим миром
Была ли такая жара при жизни Тараса Шевченко?
Ученые предлагают изменить определение планеты
«Дюна» вдохновила инженеров на создание скафандра с превращением мочи в воду
Parker Solar Probe планирует побить собственный рекорд скорости в 2025 году
Космический телескоп Hubble измерил расстояние до сверхновой
Астронавт из космоса заметил загадочное явление в атмосфере Земли: фото