Астрономы ESO пронаблюдали рождение звезд вскоре после Большого Взрыва

Международная группа астрономов воспользовалась комплексом радиотелескопов ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) для изучения удаленной галактики MACS1149-JD и обнаружила очень слабое свечение ионизованного кислорода. По красному смещению ученые вычислили, что принятый сигнал был испущен 13,3 млрд лет назад, или спустя всего 500 млн лет после Большого взрыва. Это наибольшее расстояние, на котором когда-либо регистрировался кислород. Его присутствие показывает, что в этой галактике должны существовать и более ранние поколения звезд.

Изображение MACS1149-JD1 полученное ALMA. Распределение кислорода показано красным цветом. Источник: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Hashimoto et al.

Вдобавок к излучению кислорода, более слабая водородная эмиссия была замечена на Очень Большом Телескопе ESO (VLT). Расстояние до галактики, определенное по этим наблюдениям, согласуется с полученным по линии кислорода. Таким образом, MACS1149-JD1 является самой далекой галактикой с надежно определенным расстоянием, и вообще самой далекой галактикой, когда-либо наблюдавшейся ALMA и VLT.

Обнаружение кислорода в MACS1149-JD важно по следующей причине. Сразу после Большого взрыва во Вселенной не было этого элемента. Он  появился позже, в результате процессов синтеза в недрах первых звезд, которые после смерти выбрасывали свое вещество в окружающее пространство. Результаты наблюдений MACS1149-JD1 показывают, что всего через 500 млн лет после возникновения Вселенной эти ранние поколения звезд уже сформировались и успели произвести достаточно много кислорода.

Но когда же происходило образование этих первых светил? Чтобы выяснить это, исследователи реконструировали раннюю историю MACS1149-JD1 по инфракрасным данным, полученным космическими телескопами Hubble и Spitzer. Они обнаружили, что наблюдаемую яркость галактики хорошо объясняет модель, в соответствии с которой начало звездообразования относится к эпохе спустя всего 250 млн лет после возникновения Вселенной.

Это приводит к новому вопросу: когда именно возникли первые галактики? Определение возраста MACS1149-JD1 демонстрирует, что они существовали задолго до той эпохи, на которой мы способны сейчас их регистрировать. Ученые даже придумали для той эпохи название «космический рассвет». По словам ученых, определение времени «космического рассвета» является «Святым Граалем» космологии и теории образования галактик. Наблюдения галактик подобных MACS1149-JD1 дают надежду на то, что рано или поздно, но астрономы получат ответ на этот вопрос.

По материалам: http://www.eso.org

Лунную базу может защитить от обломков каменная стена
Как обнаружить дипфейки: астрономы предлагают искать отблеск звезд в глазах
Космический корабль Starliner разглядели в телескоп во время стыковки с МКС: фото
12 световых лет от Земли: James Webb сфотографировал экзопланету у близкой звезды
Следующий удар будет последним: микрометеороид пробил корпус космического телескопа стоимостью 800 млн долларов
Китайский зонд нашел на Луне воду
Прошлое воскресенье оказалось самым жарким днем ​​в истории Земли
Как от Земли до Луны: астрофотограф запечатлел огромный протуберанец
Изображение от украинского любителя стало фото дня в NASA
«Срезать путь» до Венеры: JUICE готовится к историческому двойному пролету Луны и Земли