62 года назад состоялось самое масштабное испытание ядерного оружия в космосе

9 июля 1962 года американские военные провели испытание Starfish Prime. Оно представляло собой самый мощный ядерный взрыв из тех, что когда-либо были осуществлены в космическом пространстве. Он произошел на высоте 400 км и привел к немалым последствиям.

Испытания Starfish Prime
Испытания Starfish Prime

Программа Operation Fishbowl

Сегодня испытания ядерного оружия в космосе строго запрещены международными соглашениями. Однако так было не всегда. Все началось с испытания военными ядерного оружия на орбите Земли. Их апофеозом стал взрыв, известный как Starfish Prime. Он был осуществлен 9 июля 1962 года.

Испытание Starfish Prime было частью значительно большей исследовательской программы Operation Fishbowl. Изначально она состояла из трех взрывов различной мощности, которые должны были произойти за пределами атмосферы Земли: Bluegill, Starfish и Urraca.

Правда, Urraca предусматривал использование боеголовки мощностью в 1 Мт тротилового эквивалента на высоте 1000 км. Поэтому его еще на стадии проектирования отменили из-за сложности и опасности.

Стартовая площадка на атолле Джонсона
Стартовая площадка на атолле Джонсона. Источник: Википедия

Вместо этого добавили низкоорбитальное испытание Kingfish и два высотных атмосферных взрыва Checkmate и Tightrope, то есть всего взрывов должно было быть пять. Однако даже в таком виде эта программа, которая изначально разрабатывалась в противовес советским наземным испытаниям, не была реализована в полной мере.

Первым 2 июня 1962 года должно было состояться испытание Bluegill. Центром его, как и всех последующих, стал атолл Джонсона, расположенный в Тихом океане. Именно с него была запущена ракета Thor, которая несла на себе ядерную боеголовку. Сначала полет проходил как надо, но потом радары потеряли ее, и было решено подать команду на самоуничтожение.

Следующим стало испытание Starfish. Оно состоялось 19 июня. На этот раз на ракете Thor выключился один из двигателей, и она разрушилась прямо в воздухе. Военные были сильно расстроены неудачей, поэтому назначили новую попытку, которая и получила название Starfish Prime.

Вид на ядерный взрыв из Гонолулу
Вид на ядерный взрыв из Гонолулу. Источник: Википедия

Как проходило испытание Starfish Prime

Новый старт ракеты Thor состоялся 9 июля 1962 года в 11:00:09 по киевскому времени. Взлетела она со все того же атолла Джонсона. На этот раз она без проблем достигла высоты 400 км над точкой в 30 км южнее острова. Мощность взрыва составила 1,3 Мт, что сделало его самым мощным из всех, что человек когда-либо устраивал в космосе.

Электромагнитный импульс, который возник при этом, был значительно мощнее, чем ожидали специалисты. Он не только вызвал проблемы с измерительной аппаратурой, которая должна была его исследовать, но и привел к нарушению связи, выходу из строя уличного освещения и срабатывания сигнализаций на Гавайях, находящихся на расстоянии 1445 км от атолла Джонсона.

Несмотря на это, сразу после детонации с атолла Джонсона взлетели 27 метеорологических ракет, которые определили, как взрыв повлиял на химический состав и уровень радиации в верхних слоях атмосферы. Кроме того, еще несколько ракет запустили с Гавайских островов. Также наблюдение велось с многочисленных военных самолетов и кораблей во всей акватории Тихого океана.

Облако после взрыва
Облако после взрыва. Источник: Википедия

Последствия взрыва

Главным следствием Starfish Prime стало образование высокоэнергетических электронов, которые возбудили ионосферу Земли и быстро вывели из строя три спутника. Еще на семи были повреждены системы управления, и через некоторое время они сошли с орбиты.

Взрыв насытил ионосферу планеты заряженными частицами подобно тому, как это бывает во время мощнейших солнечных вспышек. Это привело к появлению многочисленных полярных сияний над всем Тихим океаном.

Интересно, что серьезной радиофобии в то время еще не было. Поэтому хозяева отелей на Гавайях устраивали на их крышах вечеринки в честь «радужной бомбы» и никто не волновался о возможных последствиях. И зря. По некоторым исследованиям, испытание могло быть причиной от 10 до 100 тыс. случаев различных видов рака.

Полярное сияние после Starfish Prime
Полярное сияние после Starfish Prime. Источник: www.ranker.com

Между тем высокоэнергетические электроны, образовавшиеся в результате взрыва Starfish Prime, оставались на орбите еще в течение по крайней мере 5 лет и образовали новый радиационный пояс.

Кроме того, в результате испытаний был получен интересный побочный результат. Во время взрыва образовалось определенное количество изотопа кадмия-109. Его отслеживание позволило узнать много нового о воздушных течениях.

Однако в целом Starfish Prime стал завершением истории ядерных испытаний в космосе. Уже через год США и СССР подписали соглашение о полном их запрете. Позже к нему присоединились и другие страны.