Найяскравіша галактика у Всесвіті «поїдає» одразу трьох сусідів

У недавньому випуску журналу Science була опублікована стаття вчених з Лабораторії реактивного руху, присвячена галактиці W2246-0526 (WISE J224607.55-052634.9). Вона була виявлена інфрачервоним телескопом WISE у 2015 році. Хоча W2246-0526 не найбільша та масивна галактика у Всесвіті, проте, на цей час саме вона є найяскравішою відомою нам галактикою. W2246-0526 світить у 350 трлн разів яскравіше за Сонце.

Галактика W2246-0526 в уявленні художника. Джерело: NRAO/AUI/NSF, S. Dagnello

W2246-0526 знаходиться на межі спостережуваного Всесвіту. Випущеному нею світлу, знадобилося 12,4 млрд років, щоб дістатися до Землі. Своєю рекордною яскравістю W2246-0526 зобов’язана не зорям, а хмарам гарячого газу й пилу, які огортають її центр, та активно випромінюють в інфрачервоному діапазоні. Астрономи дали таким об’єктам позначення «гаряча пилова галактика» (Hot Dust-Obscured Galaxies, скорочено Hot DOG).

Щоб визначити джерело надходження речовини до центру W2246-0526, астрономи виконали низку спостережень із використанням комплексів радіотелескопів ALMA та VLA, а також телескопа Hubble. Дослідження дозволили виявити по сусідству з нею три невеликі галактики, які одержали позначення C1, C2 та C3. Вони з’єднані з W2246-0526 «мостами», складеними з пилу та газу. По них галактика поступово викачує матерію зі своїх сусідів.

Подібний галактичний «канібалізм» не є рідкістю. Але це перший випадок, коли астрономи знайшли галактику, яка «поїдає» одночасно відразу трьох своїх сусідів. Їх розжарена речовина, падає на розташовану у центрі W2246-0526 надмасивну чорну діру, інтенсивно випромінюючи у різних хвильових діапазонах. Пиловий кокон, який оточує галактику, поглинає це випромінювання й перевипромінює його у вигляді інфрачервоних хвиль. Це і зумовлює неймовірну яскравість W2246-0526.

Астрономи також зуміли зважити чорну діру у центрі W2246-0526. Вимірювання показали, що її маса становить близько 4 млрд сонячних. Це у 1000 разів більше, ніж маса надмасивної чорної діри, розташованої у центрі нашого Чумацького Шляху.

За матеріалами https://www.jpl.nasa.gov