Подповерхностное озеро на Марсе могло возникнуть из-за вулканической активности

Астрономия Слайдер
Поделиться

Летом 2018 г. в журнале Science появилась статья, посвященная анализу изображений, полученных при помощи установленного на европейском зонде Mars Express радара MARSIS. Применив новый алгоритм обработки данных, исследователи пришли к выводу, что на глубине 1,5 км под южным полюсом планеты находится озеро. Его толщина составляет как минимум несколько десятков сантиметров, а общая протяженность достигает 20 км.

Авторы статьи предположили, что вода в озере остается жидкой благодаря большому количеству растворенных в ней солей, а также давлению вышележащей массы льда. Однако ученые не представили никаких объяснений того, что именно привело к появлению водоема.

Коллектив исследователей из Аризонского университета попытался найти ответ на этот вопрос и провел серию моделирований с целью определить, достаточно ли комбинации из внутреннего тепла Марса и большого количества солей и минеральных веществ, чтобы запустить процесс таяния подверхностного льда. Расчеты показали, что даже при самых благоприятных условиях этих факторов не хватило бы для образования озера. Необходим дополнительный источник тепла.

Схема магматической камеры, которая возможно существует под южным полюсом Марса. Источник: GU/GRL/Sori and Bramson

Поэтому сотрудники исследовательской группы выдвинули свою гипотезу. По их мнению, озеро возникло вследствие вулканической активности. Примерно 300 тыс. лет назад магма из недр Красной планеты начала подниматься в районе южного полюса. Она не смогла пробиться к поверхности и сформировала магматическую камеру. Выделяемое ею тепло растопило нижние слои льда южной полярной шапки, образовав обнаруженный подповерхностный водоем.

Если расчеты исследователей подтвердятся, это означает, что современный Марс является более активным телом, чем считалось ранее. Миллиарды лет назад там происходили грандиозные извержения, приведшие к формированию знаменитых супервулканов и огромного вулканического нагорья (провинция Фарсида). Однако со временем эндогенная активность планеты пошла на спад. Сейчас считается, что последние проявления марсианского вулканизма датированы как минимум несколькими миллионами лет назад. Но если озеро под южным полюсом действительно возникло в результате подъема магмы, историю планеты придется переписать.

По материалам: https://phys.org


Поделиться