Британское правительство планирует построить космодром в Шотландии

Поделиться

15 июля правительство Великобритании официально объявило о решении построить космодром на севере Шотландии. Разговоры о создании национальной площадки для космических запусков велись много лет, но лишь сейчас они перешли из стадии обсуждений в практическую плоскость.

Космодром будет построен в округе Сатерленд, на побережье Атлантического океана. С него планируют осуществлять запуски спутников на орбиты с высоким наклонением и полярные орбиты. Космическое агентство Великобритании (UKSA) уже заключило соглашение о партнерстве с американским аэрокосмическим гигантом Lockheed Martin и компанией Orbex. По условиям контракта они должны оборудовать пусковые площадки и разработать носители, которые можно было бы запускать с нового космодрома.

Космодром Сатерленд (концепт). Источник: Perfect Circle PV

По неофициальным сведениям, Lockheed Martin собирается использовать для этой цели ракету Electron. В 2015 г. компания сделала стратегические инвестиции в Rocket Lab. Кроме того, она разработает новый сверхлегкий носитель SL-OMV (Small Launch Orbital Maneuvering Vehicle), предназначенный для вывода в космос аппаратов, созданных на базе платформы CubeSat. Производство его верхней ступени будет развернуто в Великобритании.

Что касается Orbex, то она получила от UKSA грант на развитие легкой ракеты Prime. Пока что компания не раскрывает ее технических особенностей. Сообщается лишь, что в качестве топлива для нее будет использоваться биопропан.

Ожидается, что космодром Сатерленд примет первые запуски в первой половине 2020-х. Не исключено, что уже в ближайшее время в Великобритании появится еще один космопорт. Сообщается, что UKSA также подписало соглашение с компанией Virgin Orbit по поводу организации запусков ракеты LauncherOne с британской территории.

Cosmic Girl и LauncherOne (концепт). Источник: Virgin Orbit

LauncherOne — это легкий носитель с возможностью воздушного старта. Ракета запускается с борта модифицированного лайнера Boeing 747. Местом базирования самолета должен стать аэропорт Ньюки-Корнуолл. В соответствии с соглашением, он примет первый запуск LauncherOne в 2021 г.

По материалам: https://spacenews.com


Поделиться