Марсианская пылевая буря стала глобальной

Поделиться

Пылевая буря на Марсе продолжает усиливаться. К 19 июня шторм полностью «опоясал» Красную планету и был официально переведен в категорию глобальных. По масштабу он сравним с аналогичным явлением, наблюдавшимся орбитальным зондом Viking 1 в 1977 г.

В то же время нынешняя буря все еще уступает по площади охваченной территории прошлому глобальному шторму 2007 г., не говоря уже о мощнейших бурях 1971-1972 г. и 2001 г., когда пыль полностью окутала всю соседнюю планету, за исключением верхушек самых высоких вулканов. Шторм 2018 г. — более рассеянный и неоднородный. Специалистам сложно делать какие-то определенные прогнозы по поводу его дальнейшего развития.

Снимки, демонстрирующие изменение уровня освещенности в кратере Гейла. Левый был сделан 21 мая. Правый — 17 июня. Источник: NASA/JPL-Caltech/MSSS

У NASA по-прежнему нет никаких вестей от марсохода Opportunity. Последний раз ровер выходил на связь с Землей 10 июня. Недавний анализ долгосрочной живучести мобильной лаборатории показал, что ее электроника и батареи смогут выдержать долговременное пребывание в условиях низких температур. Это дает некоторую надежду на то, что аппарат «выживет». Но в любом случае, даже если Opportunity и выйдет на связь — то не раньше, чем марсианское небо отчистится от пыли.

В условиях молчания Opportunity, единственным источником информации с поверхность красной планеты остается марсоход Curiosity. Сделанные им снимки демонстрирую, как с каждым днем небо над кратером Гейла становится все более и более запыленным. Значение индекса «тау», определяющего степень прозрачности марсианской атмосферы, уже достигло 8. Перед тем, как Opportunity перестал выходить на связь, показатель «тау» в его регионе составляло около 11.

Анимация, демонстрирующая увеличение запыленности неба над кратером Гейла за последние несколько недель. Горы на заднем плане это вал кратера. Он находится на расстоянии 30 км от Curiosity. Источник: NASA

Чаще всего марсианские пылевые бури возникают, когда в южное полушарие планеты приходит весна. По мере оттаивания верхнего слоя южной полярной шапки (она значительно обширнее северной) в атмосферу попадает большое количество высвободившейся газообразной углекислоты. Этот процесс стимулирует возникновение пылевых штормов.

Абсолютное большинство из них остаются локализованными и, как правило, рассеиваются в течение недели. Но некоторые охватывают огромные территории и становятся глобальными. Специалисты надеются, что данные, полученные ровером Curiosity, а также находящимися на ареоцентрических орбитах исследовательскими спутниками, помогут лучше понять механизмы их формирования и эволюции.

 

По материалам: https://www.nasa.gov


Поделиться