Главная Новости Составлена наиболее подробная карта светлых равнин Луны

Составлена наиболее подробная карта светлых равнин Луны

Астрономия
Поделиться

Около 16% поверхности Луны занимают моря — характерные темные участки, хорошо различимые невооруженным глазом. Было время, когда люди считали, что они действительно заполнены водой. Но сейчас мы знаем, что это не так. На самом деле лунные моря представляют собой обширные низины, дно которых покрыто застывшей базальтовой лавой.

Еще около 9,5% поверхности естественного спутника нашей планеты занимают светлые равнины. Это плоские участки, чем-то напоминающие лунные моря, но, в отличие от них, имеющие более высокое альбедо, чем соседние регионы. До космической эры считалось, что подобные формации имеют вулканическое происхождение. Однако все изменилось после экспедиции Apollo 16, совершившей посадку на одну из таких равнин (плато Кэйли).

В доставленных экипажем Apollo 16 образцах лунного грунта практически не оказалось вулканических минералов. Вместо этого они содержали большое количество брекчии — горных пород, состоящих из сцементированных обломков. Их последующий анализ показал, что плато Кэйли сформировалось из вещества, в основном выброшенного во время удара, образовавшего Море Дождей (оно находится на расстоянии около 1000 км от места посадки экспедиции Apollo 16).

Один из образцов, доставленных на Землю экспедицией Apollo 16. Источник: NASA

После этого открытия селенологам пришлось серьезно пересмотреть многие старые теории. Было выдвинуто предположение, что светлые равнины имеют не вулканическое, а ударное происхождение.

Недавно команда миссии LRO провела исследование, результаты которого подтверждают эту концепцию формирования светлых равнин. Используя сделанные космическим аппаратом снимки лунной поверхности, ученые составили наиболее детальную светлых равнин Луны. Она показала, что многие из них образуют нечто, напоминающее гигантскую лучевую систему, связанную с многокольцевым ударным бассейном в районе Моря Восточного. Диаметр основного кольца этого гигансткого кратера составляет около 930 км. Предполагается, что он сформировался в результате падения астероида, случившегося около 3,8 млрд лет назад.

Следы связанных с Морем Восточным светлых равнин просматриваются на расстоянии до 2000 км от основного кольца кратера. Скорее всего, остальные подобные формации на Луне образовалось в результате аналогичных ударов, оставивших после себя другие крупные импактные структуры.

По материалам: http://lroc.sese.asu.edu


Поделиться