Главная Новости NASA временно лишится возможности управлять зондом Voyager 2

NASA временно лишится возможности управлять зондом Voyager 2

Космонавтика
Поделиться

4 марта NASA объявила о начале давно планировавшейся модернизации основной 70-метровой антенны сети Дальней космической связи (DSN) в Канберре. В общей сложности ведомство располагает тремя такими комплексами. Один расположен в США, другой — в Австралии, третий — в Испании. Они используются для круглосуточного сопровождения межпланетных миссий.

Модернизация австралийской антенны продлится 11 месяцев и будет иметь ряд важных последствий. Во-первых, временно возрастет нагрузка на другие антенны DSN. Во-вторых, в течение этих 11 месяцев NASA не сможет отправлять команды аппарату Voyager 2.

70-метровая антенна системы Дальней космической связи NASA в Канберре. Источник: NASA/Canberra Deep Space Communication Complex

Практически все межпланетные аппараты движутся вблизи плоскости эклиптики — это значит, что они находятся в зоне видимости всех трех комплексов DSN. Но Voyager 2 является исключением. Его траектория направлена под большим углом к югу по отношению к этой плоскости. В силу географических ограничений видимости южного неба комплекс в Австралии оказывается единственным, способным поддерживать контакт с этим аппаратом. При этом из-за огромного расстояния до зонда (он находится на расстоянии 18,5 млрд км от Солнца) лишь 70-метровая антенна обладает достаточной мощностью, чтобы отправлять ему команды.

Таким образом, на время модернизации антенны NASA сможет лишь «слушать» Voyager 2: прием его телеметрии и научной информации обеспечат три вспомогательные 34-метровые антенны в Канберре. Но в случае какого-либо ЧП специалистам миссии придется уповать на эффективность бортовой компьютерной системы 43-летней давности, способной перевести аппарат в безопасный режим, в котором он пробудет до возобновления контакта в январе 2021 г.

Аппарат Voyager в представлении художника. Источник: NASA

Конечно, потерю (хоть и временную) возможности управлять зондом Voyager 2 сложно назвать хорошей новостью. Но, по словам инженеров, модернизация австралийской антенны уже давно назрела, и в силу большого количества запланированных на это десятилетие запусков продолжать откладывать ее было невозможно. После обновления функциональность комплекса заметно возрастет, что позволит повысить эффективность сопровождения космических миссий, в том числе и весьма удаленных от Солнца.

В этой ситуации остается надеяться, что Voyager 2 в нынешнем году не столкнется с какими-либо непредвиденными сложностями. Напомним, что в конце января 2020 г. аппарат перешел в безопасный режим из-за перерасхода энергии. Впоследствии инженерам удалось устранить проблему. Это происшествие почти на два месяца отсрочило начало работ по модернизации австралийской антенны.

По материалам: https://www.jpl.nasa.gov


Поделиться