Главная Новости Астрономы обнаружили затмения бывшей полярной звезды

Астрономы обнаружили затмения бывшей полярной звезды

Астрономия

Тубан (α Дракона) является четвертой по яркости звездой северного созвездия Дракона. Расстояние от него до Солнечной системы равно 270 световым годам. Историческая известность Тубана обусловлена тем, что в период между 3942 и 1793 гг. до н. э. (когда в Египте уже начали строить первые пирамиды) он был наиболее близок к северному полюсу мира, выполняя роль полярной звезды.

Двойная звезда в представлении художника. Источник: ESO/M. Kornmesser/S.E. de Mink

В XX веке астрономы установили, что на самом деле Тубан является двойной системой — он состоит из двух компонентов, обращающихся вокруг общего центра масс с периодом в 51 день и удаленных друг от друга на 61 млн км.

Но недавно эта система преподнесла новый сюрприз. Оказалось, что Тубан является не просто двойной, а затменной двойной. Это значит, что плоскость орбит обоих светил очень слабо наклонена по отношению к направлению на Землю, благодаря чему время от времени звезды периодически затмевают друг друга. Однако, поскольку изменения блеска оказались относительно невелики, астрономы очень долго их не замечали. В 2004 г. была опубликована статья, в которой рассказывалось о циклических колебаниях яркости Тубана. Но тогда ученые связали их с пульсациями главной звезды системы.

Лишь 15 лет спустя другая команда исследователей решила проверить, могут ли зарегистрированные колебания быть связанными с затмениями. Для этого они воспользовались данными, собранными космическим телескопом TESS. Анализ показал, что Тубан действительно является затменной двойной.

Наблюдения также позволили уточнить общие характеристики светил. Оказалось, что главный компонент системы на 70% горячее Солнца и в 4,3 превышает его по диаметру, а его компаньон примерно на 40% горячее и в два раза больше нашей звезды.

По материалам: https://www.nasa.gov

Поделиться