Главная Новости Астрономы увидели пробуждение нейтронной звезды

Астрономы увидели пробуждение нейтронной звезды

Астрономия
Поделиться

13 августа 2017 г. орбитальная обсерватория INTEGRAL неожиданно зафиксировала появление нового источника рентгеновского излучения в центральном регионе Млечного Пути. За предыдущие 15 лет наблюдений этот объект ни разу не проявлял активности. Чтобы установить природу источника излучения, астрономы направили на него рентгеновские телескопы XMM-Newton и NuSTAR.

Кроме того, были выполнены наблюдения в оптическом диапазоне с использованием телескопов обсерватории SOAR. Они показали, что на месте источника излучения находится красный гигант, получивший обозначение IGR J17329-2731. Это умирающая звезда, уже приступившая к процессу постепенного сброса своей оболочки. Расстояние до нее оценивается в 9 тыс. световых лет.

Красный гигант и нейтронная звезда в представлении художника. Источник: NASA

Проанализировав все собранные данные, астрономы пришли к выводу, что стали свидетелями пробуждения ранее неактивной нейтронной звезды, которая приступила к поглощению выброшенного красным гигантом вещества, сформировав вокруг себя аккреционный диск. Он и является источником рентгеновского излучения, зарегистрированного спутником INTEGRAL. В начале февраля 2018 г. обсерватория Swift провела новые наблюдения объекта. Они показали, что характеристики его излучения не изменились. По мнению астрономов, скорее всего, теперь IGR J17329-2731 станет постоянным рентгеновским источником Млечного Пути.

Взаимодействие красного гиганта и нейтронной звезды. Источник: ESA

Что касается самой нейтронной звезды, данные XMM-Newton и NuSTAR позволили определить период ее вращения, составляющий два часа. Это свидетельствует о солидном возрасте объекта. Недавно сформировавшиеся нейтронные звезды обычно вращаются со скоростью несколько сотен оборотов в секунду и затем постепенно замедляются.

В то же время новооткрытая нейтронная звезда обладает достаточно сильным магнитным полем. Согласно существующим моделям, со временем у подобных объектов оно должно ослабевать. Таким образом, налицо явное противоречие: период вращения нейтронной звезды говорит о большом возрасте, а магнитное поле, наоборот, о ее молодости.

Эволюция звезд. Источник; ESA

Ученые допускают, что в некоторых случаях магнитное поле нейтронных звезд с течением времени почти не меняется. Также возможно, что в данном случае исследуемый объект образовался не в результате коллапса короткоживущей массивной звезды, а намного позже — в процессе поглощения карликом вещества своего компаньона, приведшего к вспышке сверхновой.

По материалам: http://www.esa.int


Поделиться