Главная Новости Команда New Horizons подвела первые итоги изучения «Ультима Туле»

Команда New Horizons подвела первые итоги изучения «Ультима Туле»

Астрономия
Поделиться

17 мая в журнале Science была опубликована статья, подготовленная сотрудниками группы сопровождения миссии New Horizons. В ней ученые подвели первые научные итоги изучения объекта пояса Койпера 2014 MU69, также известного под названием «Ультима Туле».

Обложка журнала Science, посвященная научным итогам пролета «Ультима Туле». Источник: AAAS/Science

New Horizons совершил пролет «Ультима Туле» 1 января 2019 г. На данный момент это самый далекий объект Солнечной системы, сфотографированный земным посланцем с близкого расстояния. Космический аппарат все еще продолжает передачу собранной во время пролета информации. Этот процесс продлится до лета следующего года. Однако анализ уже полученных данных позволил астрономам подвести предварительные итоги исследований койпероида.

Длина «Ультима Туле» (вдоль наибольшей оси) составляет 36 км. Внешне койпероид напоминает снеговика, состоящего из двух частей. Большая часть («Ультима») имеет линзовидную форму. Ее размеры составляют 22 на 20 на 7 км. Меньшая часть («Туле») имеет более круглую форму. Ее размеры составляют 14 на 14 на 10 км. Сегменты соединены перешейком.

По мнению ученых, изначально «Ультима Туле» представлял тесную двойную систему. Затем под влиянием каких-то внешних воздействий ее объекты столкнулись на небольшой скорости и слиплись, образовав единое тело. По всей видимости, это произошло на стадии формирования Солнечной системы. В наши дни «Ультима Туле» движется по близкой к круговой стабильной орбите, имеющей небольшой наклон к плоскости эклиптики. Это говорит о том, что объект вряд ли подвергался каким-то серьезным воздействиям за последние 4,5 млрд лет.

Период вращения «Ультима Туле» составляет 15,92 часа. Плоскость экватора койпероида наклонена к плоскости его орбиты под углом 98°. Таким образом, если смотреть на объект со стороны, его вращение напоминает движение лопастей вентилятора. New Horizons не нашел у «Ультима Туле» никаких спутников, а также признаков наличия атмосферы, кометной комы или окружающих облаков пыли.

Поверхность «Ультима Туле» обладает низким альбедо. Его значение варьирует от 5% до 12%. Наиболее яркими участками поверхности койпероида является перешеек, а также пятна на дне одного из углублений. Температура тела составляет около 42 кельвинов (-231 °С). «Ультима Туле» обладает типичным для многих койпероидов красноватым оттенком поверхности. По всей видимости, он обусловлен присутствием толинов — органических соединений, формирующихся на ледяных телах Солнечной системы под воздействием ультрафиолета. Результаты спектральных наблюдений New Horizons также позволили выявить линии поглощения воды и метанола.

New Horizons сфотографировал несколько углублений и впадин на поверхности «Ультима Туле». Поперечник крупнейшей из них составляет 8 км. Сотрудники миссии дали ей неофициальное обозначение кратер Мэриленд. По всей видимости, большинство впадин койпероида имеет ударное происхождение. Некоторые ямы также могли образоваться в результате сублимации или провалов поверхности.

В любом случае, количество потенциальных кратеров на поверхности «Ультима Туле» невелико. Это говорит о малом количество небольших тел в поясе Койпера и, как следствие, меньшей частоте столкновений между его объектами.

По материалам: https://science.sciencemag.org


Поделиться